那些隐于市的聪明人

青年文摘 日期:2020-3-27

哈佛的燕京图书馆前台有一位图书管理员,日本人,大叔,大约有五十岁出头了。英文并不怎么好,但是为人很和善,下雨天总是非常仔细地拿出图书馆的防雨塑料袋,帮忙把你要借的书仔仔细细地装起来,像礼物一样。有时候碰到英文不好的中国学生或学者有问题,他会点头哈腰地让你等一下,然后去找个说中文的同事来帮忙。

美国校园里颇有一些这样的staff,四五十岁上下,做普通的行政工作。很难判断他们从前的事业轨迹,但是大家也都看起来过得不错,对学生客客气气,尽职尽责。

后来偶尔的一个机会,有人告诉我,这位日本大叔,乃是哈佛神学院THD毕业,然而THD这个学位实在找不到工作,他便做了图书管理员。

THD的全称是DoctorofTheology。这个学位有两个重要特点,第一是念起来十分漫长,经常要十四五年才能毕业,第二是极难找工作,毕业如果不是碰巧可以找到一个教职,往往就只能转行低就。

为什么要十四五年呢?因为要研习宗教先得有语言的敲门砖,以旧约学者为例,至少得学希伯来文,也许还要学亚兰文,巴比伦文。为了能看懂后世的文献,拉丁文希腊文德文法文这些肯定要懂一两门。把这些都学会了,恭喜你,你开始可以从头研究那些浩如烟海的古文献了。

可是这样殚精竭虑地做了十几年学问,到了40岁毕业了,还是可能只能做一个图书管理员。这在唯身份地位收入论成功的人那里,简直是不可想象的事。

还是一个日本人。村上春树的《1Q84》里的男主人公天吾曾经剖白说,他本来可以谋得更好的职业,但是为了有更多业余时间进行写作,就选择做了补习班的数学老师。

我记得当时看到这一段的时候,觉得自己很喜欢这个主人公。

这世上有很多聪明人选择大隐隐于市,也有很多资质一般的人坚持走在通向功成名就的那条路上。这两种选择无论怎样都是殊途,但非得给它加上个价值判断,我觉得是过了。就好比燕京图书馆的图书管理员先生,你可以说他的境遇可叹,但谁知道他没有享受过那十四五年的博士生涯,以及现今在书本中波澜不惊的日子呢?

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