人为什么需要闹钟

意林 日期:2021-9-3

我们经常对自己说,求人不如求己。但在害怕晚起误事的时候,还是会需要闹钟。为什么呢?因为越是在关键的时候,我们越信不过自己。

荷马的《奥德赛》里有一个关于塞壬的故事。塞壬是几个美丽的女海妖,她们居住在西西里岛附近海域一座遍地是白骨的岛屿上,用自己天籁般的歌喉使得过往的水手倾听失神,于是航船触礁沉没。奥德修斯从女神喀耳刻那里得知塞壬的危险,他非常想听听她们的歌声有多么美妙,但又不愿意让水手和船只遭受危险。所以他用白蜡封住了水手们的耳朵,让他们把自己捆绑在大船的桅杆上。船经过塞壬的海湾时,奥德修斯果然为歌声疯狂,大喊大叫,要水手们为他松绑,命令他们把船驶向岸边。水手们既听不到塞壬的歌声,也听不见奥德修斯的命令,驾驶着船安然度过了危险。

奥德修斯充分估计了自己的弱点:人的自然欲望。他本来是一个自控能力很强的英雄,如果他凭着以往的光荣经历,对自己的自控能力深信不疑,那么,他就会因为准备不足而失败。人永远没有办法充分预估自己在遭到诱惑时会有怎样的行动,因为他无法预估诱惑会有多么巨大。“拒腐蚀永不沾”就是这样。当你说“拒”的时候,对你自然欲望的诱惑已经潜伏在那里那些你都不敢对自己承认有多么巨大的诱惑。

奥德修斯不是这样,为了不被诱惑击倒,他先承认自己可能不是诱惑的对手,先信不过自己,于是借助他人之手,把自己捆绑在桅杆上。他知道,为了战胜自己的弱点,必须先承认自己的弱点,捆绑自己的手脚。

用自行捆绑手脚的办法,我们可以把诱惑拒斥在一个安全的距离之外,趁自己还有意志力,对未来那个意志力薄弱的自我早作防范。因此,为了有效使用闹钟,我们不仅需要设定闹铃响起的时间,而且需要把闹钟放在我们不能一伸手就够得到的地方,以免自己因为贪睡,迷迷糊糊地按掉响起的闹钟。这就像花钱无度的太太在逛商场时让先生保管自己的钱包,或者戒烟者对朋友们宣布自己已经戒烟,以此来借助别人的监督力量。这样断自己的退路,有点破釜沉舟的意思。

自捆手脚在政治上就是权力监督和平衡的机制,对付权力专制的笼子不是用来关别人的,而是关自己的。设计制度时先行承认人的弱点,然后设计出不让这些弱点冒出来捣蛋的办法。美国宪法设计了民主制度,但我认为民主不是为实现高尚道德理想而产生的制度,而是针对人性的局限性而构想的一种制度。根据这种观点,人基本上是一个自私自利、有局限性的东西,你无法对他期望过高。这种看法对于人性有一种切实的判断。站在这个立场上,美国建国者之一的汉密尔顿说:“我们应该假定每个人都是会拆烂污的瘪三,他的每一个行为,除了自私自利,别无目的。”

这样理解人性并不是以失败主义或犬儒主义的态度看待人性,而是对人性有一种“抑郁现实主义”的认识,我们可以称之为“忧患意识”。抑郁现实主义认为,抑郁者(忧思者)比非抑郁者更能“吃一堑,长一智”,因此,抑郁现实主义反而比较接近真实。

美国神学家雷因霍尔德·尼布尔说:“人行正义的本能使得民主成为可能,人行不义的本能使得民主成为必需。”这是对人性卑劣和高尚双重性的观察。上帝(或自然)给人良知,人于是能做好事。可是人性中还有不完善和软弱的一面,需要有所制约。人可以认识自己的弱点,也有能力设计克服这些弱点的办法。人不仅能发明闹钟,而且能学会更有效地使用闹钟:把它放得离人远一点,不要让自己一伸手就方便地把铃声关掉。

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