UGG雪地靴:1万英镑卖专利不后悔

意林 日期:2021-7-19

“我爱UGG,但我更爱冲浪!”这位始终坚持冲浪事业,而放弃随UGG名扬四海或一夜暴富的69岁“老头儿”,正是肖恩UGG羊皮雪地靴的发明人。他把一辈子的时光都放在制作冲浪板上,只在年轻的时候利用闲暇时间发明了这种用羊皮制作的防寒靴。30多年过去了,UGG羊皮雪地靴早已风靡全球,几乎成为澳大利亚的时尚代言品牌。谈起自己的杰作,他丝毫不后悔当年卖掉UGG专利,“我要的是快乐,这不是钱能带来的。”

冬天冲浪,怎么御寒?

肖恩是土生土长的澳大利亚人,住在悉尼北部的“冲浪天堂”小镇莫纳维尔。上世纪60年代,他就开始在妈妈留下的车棚里制造冲浪板,一步步成为当地有名的冲浪板工匠。他的工厂,说白了就是一个有三间房的手工作坊,但生产的冲浪板是众多冲浪高手竞相订购的“利器”。由于坚持纯手工制作,“肖恩”牌冲浪板的年产量仅500副,并且只接受定制服务。

“你知道我家离海滨多远?只有100米,我可以随时冲进海里,我也是冲浪好手!”肖恩兴奋地对记者说。现在肖恩已经69岁了,依然每天坚持两次冲浪。

谈到发明防寒靴的初衷,肖恩回忆说:“一天,我的朋友奈特·扬来到我家对我说,‘我这有一些卡片,上面是按照我的脚形画的图,你能按照我的脚做一双鞋子吗?’他一下子给他和伙伴们订了10双,我照做了。”“澳大利亚的冬天,海水冰冷刺骨。在这个季节,我通常穿上球衣球鞋(在冲浪时)保暖。但麻烦还是找上了门我差点被淹死。在大海里穿着湿衣服,你不可能游回岸边,衣服浸水后变得异常沉重,湿透了的鞋子也会让你的脚冻僵,所以我想发明一种专供冲浪者穿的鞋子绝对是个好主意。在澳洲内陆,人们多年来用绵羊皮包裹在脚上便于行走,问题是这种鞋在沙滩上很不方便,需要改进。”肖恩说。

第一双鞋,羊皮上还粘着肉

肖恩做的第一双防寒靴,由于不懂皮革加工技巧,用来缝制鞋身的生羊皮上还带着点肉连着筋,“新靴子一沾水,那味儿真是糟糕透了,如果被哪只狗闻到了,这靴子通常会成为它的午餐。”肖恩调侃说。

“幸运的是,在一次冲浪比赛上,我认识了一个名叫斯宾塞的家伙,他能帮我在羊皮鞋上缝上鞋底。”从那之后,肖恩认定了这种设计,“斯宾塞在他家花园的小棚子里工作,经过他的手,羊皮的质地比过去强多了。设计经过改良后,也和现在UGG外形基本一致。第一批鞋子出来后,我申请了注册商标‘Ugh’,因为一些人认为这双鞋子真是太丑了(Ugly)”。

Ugh面世后便在冲浪者中间流行起来,凭借着肖恩做冲浪板时积累下的知名度,“最终,斯宾塞的手工作坊没法跟上订单,我不得不在博塔尼湾找了一家代工厂。”肖恩说。

三个麻烦,接连找上门

肖恩·斯特德曼的生意本该越做越红火,谁知麻烦也纷至沓来。

“我们把产量从每星期二三十双提高到300双。这时,一些制鞋商开始偷窃我们的创意,仿造Ugh鞋。哈哈,这其实是个好的兆头,我开始给这些同行写信,客气地提醒他们:我的商标是受法律保护的。”一波未平一波又起,Ugh鞋流行开来之后,澳大利亚上层社会并不认可这种“丑陋”的靴子,认为它毫无美感可言,一些公共场所甚至对Ugh靴下了禁令。肖恩说,Ugh靴子销量刚刚上去时,悉尼的电影院不接待穿着这种鞋的观众,拒绝他们入场。与它待遇相同的还有破了洞的牛仔裤。

“禁止的越多,追求特立独行的孩子们就越喜欢这种鞋,这才是最有意思的事儿。”肖恩说。

挺过了“盗版关”和“禁令关”,紧接着,澳大利亚超市连锁巨头Coles开始销售一种和Ugh类似的靴子,“他们(Coles)不把这种靴子叫Ugh,所以我没有任何办法(起诉),他们在偷市场。”

一次次的折腾让肖恩身心疲惫,他开始怀念做冲浪板的日子,那时候的自己无忧无虑也没有竞争对手,可以和朋友们惬意地享受阳光、海水和沙滩,那才是自己想要的生活。

出手澳洲Ugh变身美国UGG

当肖恩苦恼不已的时候,一家美国公司向他抛出了橄榄枝。

肖恩说:“当时,美国制鞋公司Deckers曾经注册了名为UGG的商标。”

1983年,肖恩接受了Deckers的报价,他十年努力的成果只卖了1万英镑,外加每年三双免费的新款UGG。从此,澳洲的Ugh品牌变成了美国的UGG品牌。

“在当时,这可是一大笔钱,多到足够支付我的三个孩子在私立学校的5年学费。所以我想,为什么不呢?”肖恩日前接受英国记者采访时说。

正如肖恩所说,他用这笔钱支付一儿一女读中学的学费,并重新开始自己的冲浪事业。

有人认为,肖恩与Deckers的交易是可以写进教科书的经典失败案例,他当年哪怕只拿9000英镑,保留10%的产权,到现在就赚大发了。

这些人说得没错。去年,这款Deckers旗下产品的全球销售额达到5亿英镑(约合人民币50亿元),一双UGG的售价最低要120英镑,而一些限量版UGG如JimmyChoo更可以卖到数百英镑一双。除了售价好几千元人民币一双的正版UGG,在全球范围内还出现了不计其数的仿冒品。

面对名利,肖恩表示从没后悔卖掉雪地靴的专利,“我发明了这种风靡全球的商品,我为自己感到骄傲,”肖恩说,“如果我想把UGG做成第一品牌,就不得不搬到美国和Deckers合作,整天穿着西装,那就不是我了。我不想离开澳大利亚,也不想放弃冲浪,这些才是我想要的。所以我很高兴放弃了(雪地靴)生意。钱不能带给我一切。”

如今,肖恩每年都会得到Deckers如约送来的3双UGG,他会把靴子转赠给他的孩子。

现在他把生意做到深圳

眼下,肖恩为他的冲浪板产品感到自豪,他名下的冲浪板有十几个系列。半个世纪以来,“肖恩”牌冲浪板积累下不错的人气,不过和UGG相比,知道的人就太少了。

“我的孩子们非常喜欢听我讲Ugh的故事,要知道看着好莱坞明星穿着他们父亲设计的鞋子,那是一件多么酷的事。”肖恩说。现在,他的每间房子里都摆着UGG靴,“我不能离开它们(靴子),时刻都穿着,甚至在夏天也穿。”

“人们问我‘夏天还能穿?那会让你的脚大汗淋漓。’我告诉他们,你见过羊的蹄子出汗吗?隔热的羊皮反而让我的脚保持凉爽,他们很完美,我很自豪能穿着这种鞋。”

除了悉尼的工厂,肖恩也开始拓展自己的冲浪板生意了。他把眼光瞄向了中国。

“我在深圳开了一家冲浪板工厂,每年要去中国两次。”肖恩说,“我在深圳看到那里的环境很适合冲浪。”

当被问到是否考虑选择在中国定居时,肖恩肯定地说:“不不不,我哪儿都不去,我喜欢悉尼,这里才是我的家。”

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