安德鲁。梅森的“下一个GOOGLE”

意林 日期:2021-10-10

仅仅用了两年的时间,安德鲁·梅森(AndrewMason)创立的Groupon公司就成为互联网业内崛起的又一匹黑马。

2010年Groupon公司的盈利超过5亿美金,并且网站还以“每月300万的用户增长量”发展。2010年4月,Groupon用18个月的时间获得13。5亿美元的估值。能达到超过10亿美元的估值,全球最大的社交网站Facebook用了2年的时间,最大的微博客网站Twitter则用了3年。

Groupon的创始人,现年30岁的计算机“门外汉”梅森用怎样的商业模式紧紧“套牢”了企业和消费者的心?面对各式各样的“复制”和被模仿,Groupon将如何应对挑战?2010年末,梅森拒绝谷歌60亿美元的收购计划后有怎样的野心和规划?2011年2月与腾讯携手进入中国,是否会成为他再创奇迹的开端?

“音乐小子”的互联网公司

与前辈互联网“英雄”出身名门的计算机专业不同,现年30岁的梅森是个地道的门外汉。2010年8月《福布斯》杂志曾这样描写梅森:“至少马克·扎克伯格创办Facebook之前还在哈佛写过几行计算机代码,而安德鲁·梅森,一个休闲散漫、身材瘦长的29岁西北大学音乐系男生,却打造了互联网发展史上成长最快的公司。”

出生于美国东海岸宾夕法尼亚州匹兹堡市的梅森6岁时便开始学习钢琴,他最初的兴趣是音乐而不是电脑。19岁那年,梅森来到芝加哥,就读于西北大学音乐专业,并在这里创办了一个摇滚乐队。虽然音乐学位与后来成就他的事业相距甚远,不过在公司官网的简历中,梅森写道:“这个‘无用’的学位,成为我实现人生价值最重要的灵感源泉。”做音乐时的天马行空,使他总有一些奇妙的小创意。

2006年,梅森开发了一种用于政治辩论的网络工具,并因此获得芝加哥大学哈里斯国家政策学院的奖学金。入学3个月后,利用风投为他提供的100万美元资金,梅森停止学业,开发了一个名为ThePoint的网站,这便是Groupon的前身。

该网站原本的功能是帮助人们一同参与游行、抗议等社会活动。但是不久之后,梅森发现,购物更有利可图。

2008年11月,Groupon在芝加哥正式上线,并快速普及。公司销售额从0到5亿美元只用了18个月。一场由“团”(Group)和“优惠券”(coupon)组成的购物风潮席卷全球。

拒绝谷歌的“下一个谷歌”?

《时代周刊》将梅森创造的这种社交电子商务模式称为“互联网的下一座金矿”,因为Groupon的出现“罕见”地让三方同时受益:消费者获得折扣,商家获得大量新业务和潜在的新客户,而Groupon则会从中抽取分成。

2008年,Groupon正式上线后,每天在不同的城市以超低折扣价格发起对“一种商品”的在线团购,商品范围从餐厅、剧院、瑜伽课程,到洁牙、高尔夫等等。在达到一个预先设定的“最低消费人数”门槛后,与之相伴的是仅有一天的“优惠时间限制”,让消费者感到一旦错过就优惠不再的消费紧迫感,而且这种优惠,还随着用户邀请朋友加入团购获得“返券”的模式迅速扩散。

梅森表示,Groupon最棒的地方就是不断地带给消费者“发现的乐趣”,“让他们每天早上一起来就想知道今天又有什么好玩好吃的”,“没有人会不喜欢惊喜,这是我们成功的重要因素”。

获得大量的用户后,通过用户在线支付的方式完成交易,Groupon可与商家“五五分成”所得利润。据梅森说,95%的商家都愿意接受(这种分成方式),并且商家们还希望再次这样推销他们的产品。

也许是看到了Groupon未来的潜力,2010年12月谷歌给出了梅森60亿美元的惊人收购报价。而同样令人吃惊的是,梅森和他的合作伙伴拒绝了谷歌的收购邀约。

进军中国的尴尬

Groupon发展模式的一个问题是:任何人都可以复制。

在美国,模仿网站就已超过200家,而在中国团购网站从最初的“百团大战”到现如今的“千团大战”只用了短短一年的时间。

在进军中国市场时,Groupon曾经与多家国内团购网站传出合作传闻,不过最后梅森将目光锁定在了拥有大量用户群的腾讯。

业内普遍认为,Groupon中文网站的推出将是中国团购网站的一场革命,一些规模较小的团购网也将会在短期之内迅速淘汰出局。

但是巨头入华并非一帆风顺。

先是今年1月,Groupon拟在华高薪大举招募的内部邮件曝光,引起业界哗然。李开复随后在微博上爆料:“Groupon曾在欧洲以双倍薪水从对手抢人,打赢后又大批解雇。”

之后,1月26日,刚上任不久的Groupon中国市场副总裁任鑫在微博中表示,因为一些个人原因,决定考虑其他的机会。

一波未平,一波又起。在美国时间2月6日晚上播出的第45届超级腕橄榄球总决赛上,Groupon在出资300万美元购买的广告时段内播出了一则调侃西藏的广告。此举引发了中国网民的愤怒,不少人表示“不再购买团购网的产品”。英国《金融时报》评论称:Groupon一向以“奇特的广告品味”著称,这次本想利用西藏问题的敏感性讨好所有人,结果却得罪了所有人,“这也为团购网进军中国市场的计划增添了不确定性。”

此外,被视作Groupon入华之后最理想的域名Groupon。cn早已被国内团购网站团宝网占有,Groupon在别无选择的前提下使用“高朋”,但在上线后,却尴尬地遭遇了也以团购为业务的“满座网”有关“侵权”的抗议。

业内人士分析称,中国的互联网市场虽然充满机遇,但巨头折戟的现象并不少见。不过,凭借Groupon在全球成熟的运营经验,和QQ平台快速将团购产品进行有效推送的优势,在用户不成问题的情况下,如何快速形成规模以及找到产品渠道,才是他们重点要考虑的问题。

https://www.jingdianyulu.net/yilin/5498.html

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