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荷兰的风车和中国的康乾盛世

意林 日期:2021-11-18

风车其实在欧洲很多国家都有,而在荷兰却成为这个国家的标志。这个国家当年简直是以一种狂热在建风车,据说,18世纪的荷兰曾经有一万多架风车,遍布全国各地。一架风车就可以稳定地提供6000马力的能量,而且质量之好,有些能一直用到现在。和300年前的荷兰风车相比,今天的风力发电,简直没有什么技术含量可言。

以300年前的技术水平尤其是材料工艺,能做出这么棒的风力设备,简直是一个奇迹。在那个年代,也并不是为了旅游观光的需要,什么动力驱动了当年的荷兰人,造出这么多风车?

答案让人简直觉得很好笑,荷兰人造这么复杂的风车,居然是为了在我们看来简单到不能再简单的用途,比如碾谷物、榨油之类。在我们看来,最多是用毛驴和骡子就能干的活儿,而最让我吃惊的是,有些风车,居然是用来锯木头的,这些工作由人工来做也并不复杂,只不过多流些汗而已。

唯一的解释是,荷兰早在300年前,已经进入了劳动力短缺的时代。

我们知道,一些国际上的自动化和集成制造技术引入中国非常困难,并不是我们掌握不了那些技术,而是我们的一线企业觉得不值得。中国有似乎取之不尽的廉价劳动力,与此相比,花钱在那些可以节省人工劳力的自动化系统上显得很不划算。而荷兰并不是绝对意义上的劳动力匮乏,它一直是欧洲人口密度最高的国家之一。但是因为荷兰人热爱休闲,才造成劳动力供给相对匮乏。

在荷兰人大造风车的时候,正是中国人的康乾盛世。就在那个时期,以人口基数为后盾,整个国家的GDP水平用现在的眼光看也还是世界领先的,中国的统治者可以享受的“人口红利”世界第一,自然实力雄厚,搞出满汉全席,官用瓷器的繁复程度达到了顶峰,后世称为“清三代”。这样的皇帝当得实在太有自豪感了,以至于他不会有任何动力来鼓励和保护创新,也不会有动力来改进制度。

在发展经济学中,很多学者都注意到一些资源丰裕的国家却往往发展停滞。于是有一个名词被大家记住了,叫“资源的诅咒”(resourcecurse),这通常指一些矿业资源丰富的国家和地区,比如有丰富的石油或煤矿,却非常落后,经济水平低,政治腐败。

在荷兰看到300年前设计建造的风车,让我感到,人力资源的丰裕同样也可以变成一种诅咒。一个人力资源丰裕,同时又以勤奋和忍耐为文化传统的国家,几乎用不着考虑创新。