伊顿精英,为什么发展平平

意林 日期:2021-4-4

十天前,我丈夫去参加伊顿公学1974届毕业生的聚会活动。约150人坐下来享用可口的饮食,缅怀孩提时代的恶作剧,同时默默合计一下毕业后40年里谁混得最好。

结果他发现了两个现象。第一个现象是他们看上去都如此神采奕奕。由于教养、教育及金钱的缘故,这些58岁的人仍然很容易认出少年时代的样子。

第二个现象是,相对来说,他们的职业生涯并非特别耀眼。除了一位资深政界人士和一位前报社总编辑,他们构成了一个由律师、房地产投资人和基金经理人组成的中层团体。按照国家平均标准来说,他们确实很富有。然而,一考虑到他们人生的起点,他们的成就便令人失望了。进入伊顿公学时,13岁左右的他们天资聪明,多数来自富有家庭,在那里他们穿着燕尾服度过五年,并融入了世界最精英化的人脉网络之一。然而,年富力强的他们,成就却没高到哪去。

人们通常抱怨伊顿公学毕业生构成了一个封闭的“俱乐部”,掌管着英国的命脉,而我丈夫却有不同的发现。没错,目前有三位伊顿人大权在握,他们分别是英国首相、伦敦市长和坎特伯雷大主教。不过他们其实只是一个更令人吃惊的规律的特例,这个规律是:尽管组成伊顿“俱乐部”成员生来就准备做大事,但没什么太大成就的人却越来越多。

就在上周,我无意间发现了伊顿公学1974届校友之谜的答案。答案就在一本引发争议的新书里。该书旨在解释为什么在美国犹太裔、摩门教徒和华裔表现比其他族群好得多。他们声称,原因有三点:优越情结、不安全感和自控力。单独而言,以上三个要素起不到任何作用,必须同时具备这三者才能起作用。太过优越,你就没有动力做出任何努力了;不安全感太强,多疑会削弱你的行动能力;缺乏自控力或自律,你就难以应对任何问题。

如果拿这三大要素来对照伊顿人,你就会发现是什么原因令他们止步不前。他们的优越感确实异乎寻常。他们的不安全感很弱,而且几乎没什么自控力,这是因为伊顿文化的背后,是一种取得任何成就似乎都不费吹灰之力的观念。

我从没与戴维·卡梅伦打过交道。不过,我对贾斯汀·韦尔比大主教和鲍里斯·约翰逊市长有足够的了解。我完全能想象得到,他俩对于不安全感都不陌生。同样,他俩都有约束自己勤恳工作的能力。

这三大法宝还有助于解释其他成功学理论。我们总会听到许多幼年丧父者如何攀上人生顶峰的成功故事。如今,我们明白了他们成功的原因:这是由于那些缺陷令他们缺乏安全感。我们还明白,要让这类缺陷发挥作用,拥有该缺陷的人还必须对自己的优秀心知肚明,必须做好准备通过必要的努力使自己更优秀。

该理论一个振奋人心的地方在于,它对“激情”只字未提对我来说,激情既不是伟大成就的必要条件,也不是充分条件。另外,对于人们常常提及的乐观、人脉、韧性或终身学习之类的品质,该书也丝毫没有提及。根据三大法宝的理论,所有其他品质在必要时会自然涌现出来。

相对来说,让人不那么振奋的一点是,该理论解释了为什么成功人士很少是讨人喜欢的人。有优越感的人会令他人敬而远之,没有安全感的人则会让他人失去耐性。这两者兼而有之的人则更加令人难以忍受。如果考虑他们通常会为掩饰这两种品质而做出的种种举动,情况就更是如此了。而过于自律对朋友来说又太过沉闷,因为这意味着不可能让他停下工作,开瓶葡萄酒享受一下。

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