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百亿美元藏身沙发缝

意林 日期:2021-11-18

散落的点点滴滴毫不起眼,可当它们被有心人积聚起来的时候,便是涌动的风潮,这说的,不仅是硬币。

根据美联储和美国财政部统计,每年有价值约310亿美元的硬币在市场上流通,而其中有约105亿美元的硬币躺在沙发缝儿一类的地方睡大觉。美国的理财专家建议说,扫扫你家的沙发缝儿,那里头藏的硬币没准就是一大笔钱。

美国的零售商品,顾客在购买时须缴纳零售税,税率一般在5%~8%。举个例子来说,顾客如果购买一件价值100美元的商品,实际付款是105~108美元。所以美国的顾客在购买商品时,付款不大可能是整数,都有几美分或几十美分的零头。比如买99美分的商品,加上税约为1。04美元。通常在中国,人们可以付5美元加4美分,或10美元加4美分,营业员只要找回4美元或9美元即可。美国人大多学不会这种变通,这就导致营业员往往找给顾客一大把的硬币,美国人口袋里的硬币因此比别的国家多得多。

大多数的美国人对硬币无所适从,特别是1分面值的,几乎都被随手一扔。硬币的寿命长达30年,这期间流通的硬币市值约为2559亿美元,其中1分面值的硬币市值1741亿美元之多。这些硬币往往散落在各家的沙发缝、地毯下、抽屉角落、汽车坐垫下……

有人从中看出了商机。1989年,斯坦福大学学生默巴克发现很多人都为手中的硬币发愁。1991年,他创建了“硬币之星”公司,订制了自动换币机。顾客只需将手中硬币倒进机器,机器会自动点数,最后打出一张收条,写明硬币的价值,顾客凭条到超市服务台领取现金。

自动换币机收取约9%的手续费,所得利润与超市按比例分成。

“硬币之星”大获成功,目前,已在全美8900家主要的超市连锁店设置了10800个自动换币机,并成为纳斯达克的上市公司。公司还推出“贵客”服务,即硬币数量超过3000枚,可以得到特殊优惠。

“硬币之星”鼓励美国人把手中的硬币攒起来。根据他们的资料显示,美国大多数的人每年手中的硬币价值约600美元,不可忽视。他们在经营过程中,树立过各种“积少成多”的典型。其中最著名的是一个退休的消防员尼尔。他从20世纪60年代开始收集硬币,到2001年,已经攒了一百多万枚。随后他开车到设在安克雷奇的“硬币之星”兑换点,一举拿到了8000美元。