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顺着缺口一路爬

青年文摘 日期:2020-12-10

他生于美国西弗吉尼亚州的一个中产阶级家庭,父亲是一位电子工程师,母亲是拉丁语教师,一家人的生活很富足。

他把心思和精力全部花在功课上,成绩却很糟糕。到了中学,他的物理和化学成绩频频出现零分。在家长会上,数学老师向他的母亲抱怨,因为他常常使用一些奇特的解题方法,让老师也理解不了。有几次在课堂上,老师演算了整整一黑板的习题,他只用简单的几步就解出来了。这不仅没有得到老师的表扬,反而认为他好逞能搞怪。由于老师和同学的冷落与排斥,他变得更加孤僻了,成天钻进书堆里,不愿出去和孩子们玩耍。

高中毕业后,他没能顺利考上大学。然而,著名的普林斯顿大学得知他的情况后,毅然向他张开了怀抱。就这样,他走进了爱因斯坦等世界级大师曾云集的数学中心。大二时,他分到了一个和物理专业联合的“数学粒子”问题。这个问题尚在起步阶段,没有人敢接手,但他充满信心。从那以后,他就把图书馆当做自己的家,把时间全部花在功课上。在同学们的眼里,他简直是个“神经病”,他精力过人,每天至少要工作15个小时,经常一个人偷偷跑到楼道里去看书。

他沉浸在数学的王国里,思考了许多古怪的事:他担心被征兵入伍而毁了自己的数学创造力;他梦想成立一个世界政府;他认为世上的每一个字母都隐含着神秘的意义,只有他能够读懂;他有时对着天花板发呆,幻想生活中的许多事情都跟神秘的数学符号有关……生活中的他依然喜欢独来独往,卖呆发愣,以致于别人都认为他真是“疯子”。不久后,他就被送进了精神病医院。

住进医院后,他仍然在想那些数学问题,有时还深夜爬起来在纸上写下一连串数字论题,并不时对着问题痴痴地发笑。不知情者都以为他的病情很严重,但后来经过医院进一步证实,他是一个正常人。

出院后,普林斯顿大学并没有嫌弃他,再次留下了他。也许在别的地方他会被当成一个疯子,而在这个广纳天才的普林斯顿,却执著地认为他可能是一个天才。经过10年沉醉于数学的生活,他的名字开始出现在数学和经济学等领域的各大学术报刊上,25年后,也就是1994年,他彻底苏醒,迎来了生命中的一件大事:他荣获了诺贝尔经济学奖。

他就是纳什,他创造了纳什均衡和纳什程序。

在诺贝尔奖颁奖典礼上,他这样说道:这漫长的25年,在其他人看来,我活在不真实的思维里,几乎所有的命运之门都对我关闭,但我找到了“数学”这个缺口。当我找到它时,非常兴奋和无比快乐,我顺着它一路爬过来,就获得了今天这枚奖章!