两个“声名狼藉”的古代科学家

青年文摘 日期:2021-1-31

中国历代的科学巨匠们,一直以来都是一个高人气的群体。但有这么几位人物,却比较例外。他们都是身负绝世大才的人物,玩票一般随手研究,竟先后开发出推动人类历史进程的科学成果。

可拥有如此风光业绩的他们,哪怕历史形象稍微好点的,也总惹得后世一阵叹息。最糟糕的更是节操尽碎,常作为坏人典型,就差铸成铜像摆在西湖边上罚跪。

如此奇特景象,只能怪择业错误,明明是科学奇才,却反而玩命开发仕途。满腹的才华智慧,也就这么悲催地跑偏了,最后辛苦一生,落个悲催结局。

做人不能太刘歆

刘歆的历史形象,近现代史上章太炎给他一个崇敬到肉麻的吹捧:孔子死,名实足以伉者。意思是在儒学里,孔圣人是大哥,这位是二哥。

看看出身和业绩,这位二哥着实名不虚传:西汉皇室后代,父亲更是编纂了《战国策》的史学家刘向。他最早跟着父亲编书,弄出了中国第一部图书目录《七略》,后来当天文官,写出了跨时代著作《三统历谱》,里面有可以测算日食月食的新型科学公式“岁星超辰计算法”,从此彻底结束了人类观测天象基本靠蒙的历史。配套他人生里最具代表性的科学成就:把当时高深莫测的数学圆周率,漂亮地推算到3。15471。

比起琳琅满目的各行业绩,刘歆更有正直的人品,在原则问题上从不含糊。他曾触怒权贵,只因撰文猛批西汉腐朽败坏的学风,还被太师师丹打击报复,倒霉外放贬官。

但就是这位才德双全的人物,在历代遭遇的却是骂声不断。南宋文学家洪迈就曾说刘歆晚年家破人亡,全是老天开眼现世报;东林党中的左光斗,也曾在各种集会场合里把他拿出来痛批;南明忠臣黄道周被清军俘虏后,还曾把刘歆的故事搬出来,警告清军中的前明降臣:做人千万不能太刘歆。

为啥名声如此狼狈?说说他的一个铁杆朋友就知道:篡汉的新朝皇帝王莽。

刘歆与王莽,那真是亲生的哥们儿。这哥俩的人生交集从一开始就甜蜜:都是当时出名的上进青年,从相识后就对脾气。

老友王莽在汉平帝登基后担任大司马,立刻送来温暖关怀,一下把刘歆提成太中大夫。这也是刘歆人生里最春风得意的年华。

可天下没有白吃的午餐,特别是随着王莽加快篡位进程,刘歆的角色也更加重要:他要从科学的角度解读当时的天象变化,为改朝换代提供理论基础。在王莽篡汉这件事上,他就是首席公共专家。

而对这个角色,刘歆毫无心理负担。从闹地震到发洪水,各种自然现象,全都往王莽当皇帝这事上扯,提供了各种科学研究成果,千言万语汇成一个中心思想:西汉的灭亡是正常的,王莽当皇帝是合理的,群众的情绪一定要稳定。在各种场合里,他不止一次盛赞过王莽对汉朝科研事业的关怀,坚信只有在王莽的领导下,才有巨大的进步。

从西汉末年至王莽登基,阐述西汉必亡的相关理论文章全都出自他的手笔,内容可谓“理论扎实叙述生动”。

在王莽步步为营的道路上,各个关键奏折更是出自他的手笔,最后的登基大典,也是他亲自主持筹划。刘歆一生的心血才华,全倾注在这大事业上。

王莽称帝后,已然身为新朝国师、权位如日中天的刘歆,亲眼目睹了王莽从硬推井田制到乱铸钱币等各种雷人改革,见识了民不聊生的悲惨景象。而王莽这位自己一直认为对自己如春天般温暖的老友,更是露出了狰狞面目。早年为了自家声望,可以杀亲生儿子,这会儿为了新朝权位,又不眨眼地杀掉刘歆二子一女。

追悔莫及的刘歆,终于决定和卫将军王涉合谋发动兵变,以图恢复汉室江山。可惜在科学行业本领一流的刘歆,于造反行业却是末流水平,还没开始就败露了。

这位西汉最伟大的科学家,就这样在王莽新朝政权覆灭的前夜,落得自杀身亡的结局。

水利学家杀于谦

在各种明朝题材电视剧里,只要演到徐有贞,都是清一色坏透了的模样。

按不少青年学者的说法,此人更堪称秦桧之后,中国古代史上又一极品无耻的汉奸人物。

当然漫天的口水中,大家也常八卦他另外一些趣事:体态非常奇特,手上生有枝指。曾经在敌人大兵压境的危急关头下,卖命鼓动皇帝跑路,成了名声臭大街的逃跑派。以至于为了避羞,连名字都改了,更是害死忠臣于谦,遭世人唾骂。

越八卦他的故事,就会发现越奇葩。而其中最奇葩的,却是他的各种特殊技能。哪怕是骂他最狠的人,也都格外服气。

以《明史》的说法,天文地理阴阳等各种剑走偏锋的学问,没他不会的。其纵论北方边防的奏折《武功集》,连百年后的抗倭大英雄戚继光都十分敬佩。此外书画诗文,也都颇有造诣,具有这时代公认的大师水准。

其中最有才,也是最被人忽略的一项,是他的水利科学造诣。甚至不夸张地说,在潘季驯横空出世前,他就是明代最杰出的水利科学家,没有之一。

他有一段堪称光辉灿烂的岁月:景泰三年,沙湾治水。

当时的情况是,老徐自从土木堡事变后,一直郁郁不得志,于是为转运道改名为“有贞”,表达忠贞不二的理想。果然一改就机会上门:山东张秋河咆哮泛滥,成了帝国河患的重灾区。

明朝陆续投入大量人力物力,却是越治越泛滥,灾情连年恶化。

急红了眼的景泰帝朱祁钰,终于把徐有贞提拔成佥都御史:都说你会治水,那你赶紧去!

对这糟心问题,徐有贞到灾区看了几眼,回来后先拿了两个水桶,给大家做了个现场演示:一个水桶上挖个大洞,另一个水桶上挖出与大洞总容量相同的若干小洞。然后跟大家打赌哪个水桶放水快。当时的常识是应该一样快,结果却让人吃惊有若干小洞的水桶放水快。

这个简单表演,就是物理学上堪与伽利略两个铁球相媲美的另一重大突破实验:水箱放水实验。

早于美国人400年完成这一实验的徐有贞,在技惊四座的同时,更霸道推翻了前人的治水模式,拿出了自己独创的治水思路:分流泄洪法。

结果原本水灾连年的张秋河地区,一下成为了生活稳定的乐土。30年后的明朝弘治年间,黄河爆发了规模空前的大决口,弘治皇帝同样是沿用徐有贞的分流方式,成功地在有限的时间里完成了黄河的分流改道。

要就此认定徐有贞有多么为国为民,这也着实高看了。身负奇才的他,只是把科学当作一块垫脚石。

独具特色的科学智慧,换来的是他政治生命的二度青春。借此辉煌业绩重新上位的徐有贞,也得以再度接近权力中枢,完成了后来夺门之变的阴谋,留下了千古骂名。

值得一说的是,当初不计前嫌、举荐徐有贞治水的关键人物,依然还是于谦。但他为了置于谦于死地,竟发明了“意欲”这个罪名,无耻程度直追当年秦桧的“莫须有”,也因此彻底身败名裂。

徐有贞的所谓权谋,也只能算计良善。至于做权奸,他确实不够格。惟一合格的事,还是做个学者,可他终于还是走歪了。

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