一场空

故事会 日期:2020-6-7

民国初年,秀明村有一对姓苗的堂兄弟,哥哥叫苗胜,弟弟叫苗风。

这天暴雨,苗风坐在家中,突然一道闪电划过院子,击中了地上的一块圆石板,石板表面立刻裂开几道缝来。苗风走近一看,只见石缝里隐隐透出一丝光亮,于是他拿来锤子敲打起来。不一会儿,石板表面就被敲开了,露出闪着青色光泽的石面。

苗风有些意外,这块圆石板是祖父留下来的,原是一张石桌,因为年代久远,桌腿断了,他就把桌面放在地上当窖井盖了。没想到这块看似粗糙的石头里,竟然还有这样漂亮的断面。苗风看着石头,觉得再放到地上可惜了,想了想,决定把它做成一张嵌石圆木桌,反正堂兄苗胜会做木匠活,请他帮忙最好。不久,圆桌就做成了,苗胜的手艺也真不赖,桌面和桌架都做得很精细,再配上中间的大青石,看起来大方贵气。

几天后,苗风正在吃饭,一个乞丐来到门口讨饭,苗风没有像别人那样把饭倒在他碗里,而是叫他进屋上桌来吃。那乞丐受宠若惊,小心地坐到桌边。吃完饭,乞丐突然敲着桌面,道:“是个好宝贝,到城里至少能卖五百大洋。”说完飘然而去。

苗风只当乞丐在说疯话,就把这件事当笑话说给村里人听,谁知有人听后神秘地说道:“你们知道那乞丐是谁吗?是省城洋行的周老板,我在他家做过事。想当初他生意没有败落时,真是富甲一方,什么稀罕物没见过?他说这张桌子是个宝,那上面的石头必是玉石了!”

这下苗风傻眼了,他想起,当年祖父是个商人,家中颇为殷实,很可能是祖父特意买了块玉石,传给后人。于是他把桌子擦拭干净,用一块布遮住,小心地珍藏起来。

苗风手中有了宝贝,心里便不平静起来。原来苗风曾结过婚,妻子姓李,长相秀丽。半年前,李氏带着儿子去县城抓药,一去就再也没有回来,有人在背后议论,说李氏是嫌苗风穷,跟有钱人跑了。苗风起初很伤心,后来想到妻子这么漂亮,跟着自己确实委屈,就慢慢地想开了,可现在,他又动了寻找妻儿的念头。

晚上,苗风带着一瓶酒来到堂兄苗胜家,对他道:“哥,你走南闯北做买卖,到的地方多,如果碰见了娃儿娘,就把家里的事告诉她,对她说,如果愿意回来,我们还是好好过日子。”

苗胜听完这番话,一下子呆住了,其实自从得知苗风有宝贝,他心里就盘算开了:弟弟没有儿子,到时这玉石圆桌还不是归了自己?可哪料到,弟弟竟动起寻找妻儿的念头。苗胜心里不快,可也不好表露出来,只得随意地点点头。

不久后,苗胜进城贩货,突然看到集市上走来一大一小两个乞丐,仔细一看,竟然是李氏带着孩子在乞讨!苗胜本能地想躲起来,却发现李氏目光呆滞,似乎并不认识自己。苗胜很疑惑,就向人打听。打听完他才知道,原来那天李氏从药店出来,摔了一跤,伤到头部,失去了记忆,连自己名字都忘了。有好心人给母子俩一间杂房栖身,母子俩就靠着乞讨度日。

苗胜暗想:村里常有人来县城办事,万一碰上这母子俩,也许会把他们带回去。想到这里,苗胜走到李氏面前,说要送她回家。李氏问他是谁,苗胜道:“我是你哥啊,我现在带你去找苗风。”

听到“苗风”两个字,李氏的眼里放出了光彩,只觉得这名字有一种说不出的亲切感,于是忙点点头,抱起儿子就跟着苗胜走。苗胜雇了辆马车,带着李氏母子向省城方向赶去,他心想,一定要把他们送得远远的,让苗风再也找不到。

来到省城,苗胜不知把李氏往哪里送,想来想去,觉得省里大户人家多,一定需要用人,于是就走到一家宅门前,刚好里面出来一个体态发福的女人,苗胜忙问她要不要女佣。女人打量了他们一眼,道:“我家是缺用人,可这女的看着精神不好,还有这个孩子,是不是也要带在身边?”

苗胜忙道:“她什么事情都能做,只要一口饭吃,不要一分工钱。”女人这才点点头。于是苗胜告诉李氏,苗风就在里面,李氏听了,高兴地抱着孩子进去了。

办完这件事,苗胜才放心地回村。他也知道这事办得有些缺德,但又想到,当年祖父偏心,去世前分家,把值钱的器物都留给了苗风的父亲,自己父亲只分得三间空荡荡的老屋……现在,自己不过是把应得的东西拿回来而已。

苗胜回到村里,听说苗风因为一直找不到妻子,整天酗酒度日,村里人都说,这样下去,苗风恐怕支撑不了多久了。一天,苗胜从家里出来,突然看到村里的寡妇雪花扶着苗风进了屋,又倒水给他洗脸擦身。www.jingdianyulu.net苗胜暗暗吃了一惊,苗风什么时候被这寡妇盯上了?苗胜的妻子秦氏似乎早知道这事,她小声对苗胜道:“我看雪花老实忠厚,对堂弟又细心,咱们不如找媒人帮他们撮合撮合。”

苗胜一听,差点叫出声来,自己好不容易才把李氏送走,哪能让苗风再娶一个女人?这雪花分明就是冲着他家的玉石圆桌来的!于是他严厉地喝斥妻子:“别人家的事你少管!”

渐渐的,雪花往苗风家越跑越勤,苗风的精神也一天天地好起来。苗胜见此,不由百爪挠心,暗生歹意。这天,秦氏带着孩子回娘家了,苗胜便备下一桌酒菜,叫苗风来自己家喝酒。苗风却红着脸对苗胜道:“哥,我已经戒酒了,雪花不让我喝了。”

苗风道:“今天一定得喝!你知道吗,你嫂子已经去向雪花提亲了,今天咱们就提前喝你的喜酒。”

苗风听后脸更红了:“哥,你对我太好了,我敬你一杯。”说完端起酒杯一饮而尽。

就这样,兄弟两人推杯换盏地喝起来,不知不觉间,苗风有些醉了,就趴在桌上睡起来。苗胜见状,忙把早已准备好的桐油倒在屋里,然后把煤油灯打倒,自己急忙走出屋子,躲到了后面的茅房。

不一会儿,屋里燃起了熊熊大火,附近人家听到动静,都跑来救火,苗胜装作刚从茅房出来的样子,见状就呼天抢地喊起来:“不得了,我兄弟苗风还在里面啊,也许是喝醉了打翻了油灯,大家快救火啊!”

大家听说里面还有人,更着急起来,可是因为屋里倒满了桐油,火苗呼呼蹿得老高,不一会儿屋顶都烧起来了,根本没法施救。苗胜假装要往里冲,被人死死地拉住了。不到半个时辰,苗胜家的三间老屋已烧得片瓦不留。火渐渐熄灭后,苗胜走到里面一看,苗风早就烧死了。

苗胜的房子烧了后,没有地方可住,村里人都劝他:“就住你堂弟苗风家吧,他如今走了,又没有后人,财产自然归你了。”

苗胜要的就是这句话,苗风的房子归了他,房里的东西自然也归他了,至于自家烧掉的房子,反正也破旧了,烧了就烧了吧。苗胜当下就搬到了苗风家里,他抚摸着那张玉石圆桌,心里感慨万千:经历这么多波折,宝贝总算到手了。

苗胜守着宝贝,也没心思干活了,不久后就动起了卖玉石桌的念头。消息传开后,从城里来了一个收藏家,他来到苗胜家,揭开圆桌上的布罩,不禁赞道:“真是好东西啊!”接着就问苗胜要卖多少钱。

苗胜想起那个乞丐说过的话,就说:“最少要八百大洋。”收藏家却说:“我做买卖讲求诚信,不愿欺人,这样珍贵的东西,给你一千大洋吧。”说完把一只装满银元的箱子递给苗胜,然后叫人把圆桌抬上车去。

苗胜赶紧问收藏家:“这桌面究竟是什么玉,这样值钱?”

收藏家摇头道:“你弄错了,圆桌的桌面确实是青玉,可质地普通,并不值钱,值钱的是圆桌外围的木架和桌腿,用的是上等紫檀木。前清时紫檀乃皇室专用,民间很少见到,此树需几百年才能长成,明清两朝早已伐尽,现在已见不到成年的木材,因此弥足珍贵。”

苗胜听完仿佛晴天霹雳,他发疯似的来到自家焚毁的那片废墟,翻找了好一阵子,终于找到了一根烧黑的木柱,可是刚拿起来,木柱就断成了几截。这时,地上露出了一块铁片,苗胜拿起来一看,只见上面写道:“余年前下南洋购得紫檀两柱,然朝廷禁令不敢擅用,遂藏之于山野,传于吾辈后人。”后面落款写着祖父的名字。

苗胜看罢,禁不住对天大笑起来。原来当初苗风做圆桌的木材,就是苗胜从家里拿给他的。那时苗胜见自家正房中除了主梁,还立着两根无用的柱子,很是碍眼,就取下来一根。他切料时就感觉木质特别坚硬,但他从没在谁家见过这种木料,还以为只是一种好点的硬木罢了,哪想到这就是传说中高不可攀的紫檀啊?

到此时,苗胜才明白祖父当年的良苦用心自己的父亲和苗风的父亲是亲兄弟,苗风的父亲为人踏实,自己父亲却是个败家子,祖父分遗产时看似偏心,其实却很公平,把钱财留给了苗风父亲,贵重的紫檀却留给了自己一脉。想必祖父是寄希望于这一脉的后人能有出息,到时改朝换代,房屋也需拆了重建,后人看到铁牌,就可以把紫檀拿出来使用……哪料自己疯狂的贪欲,不仅害了兄弟性命,还毁掉了另一根珍贵的紫檀!

苗胜拿着铁牌,失神了半晌,突然拿起一截木炭,在地上写下长长的一行字,然后跑到后山,从悬崖上纵身跳了下去。

苗胜自尽后,妻子秦氏怎么也想不通,现在家里有花不完的钱,丈夫为什么却自杀了?秦氏回想起丈夫死前的那个下午,似乎去老屋看过,于是就赶了过去。当她看到地上的字迹时,不禁一声哀叹……

第二天,秦氏坐车赶到省城,来到一座大宅前,听到里面传来一声声惨叫,走进去一看,只见一个肥胖的女人正拿着竹条狠狠抽打一个女佣和孩子,两人身上都是伤痕累累。秦氏仔细一看,认出来了,那挨打的女佣正是李氏,她忙走上前说道:“他们是我的亲人,我现在要带走!”

那胖女人看了一眼秦氏,道:“好啊,留着这女人也干不了什么活,不过这孩子刚打碎了我家一只古董瓶,你得赔我八百大洋才能放人。”

秦氏把带来的箱子打开,放在那女人的脚边,那女人一看,两眼立刻放出光来。秦氏走过去,拉起李氏和孩子,道:“走,咱们回家吧!”

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