不厚道的经济

读者文摘 日期:2019-12-11

我们这代在计划经济中长大的人,脑子里大多有这么一种印象:经济的发展,往往要付出道德的代价。比如,农村人比较淳朴,城里人则比较刁滑。许多人甚至把当今的世风日下归咎于不良的外来影响。象美国这样的资本主义社会,自然是纸醉金迷、尔虞我诈。开放太快,对这些腐败没有免疫力,自然会有今不如昔之叹。

后来我阴差阳错,在美国生活了十几年,在日本生活了一年,并且养了孩子。按我那套老道理,这些发达的资本主义社会应该到处是陷阱。可事实上,人家的社会,在某些方面简单得不可思议。先从出国留学的第一步开始。中国学生最初拿到的不过是一封信,上面有研究院院长和系主任的签字,告诉你被录取了,而且有多少奖学金等等,连公章都没有。当年妻子拿着这封许诺了几万美元奖学金的信时,岳父不免忧心忡忡:“就凭这么一张纸,你就去个举目无亲的地方。人家骗你怎么办?”可是,几乎所有的留学生都是这么出去的。一次和耶鲁的一位院长谈话,发现他竟然从来没有见过自己的博士学位证书(毕业那年忙,没有参加毕业典礼,事后也没有去领证书)。他一路的学术生涯,从来不需要向雇他的单位证明自己是博士。有时看到国内招聘,竟要博士学位证明等等,觉得实在奇怪。你到美国哪个大学申请工作,信上说一下自己的学术背景就行。哪里有让你开证明的道理?

美国人是轻信,还是诚信?我们不妨再看看人家的日常社会生活。我没有车之前,很难外出购物,许多东西都是网上订,信用卡付款。到时候,人家把东西寄来,往你家门口一扔就走。有的摁个门铃,告诉你东西来了。你出门时,人已经没了。有时候,送的东西一百美元左右,也是这么大大咧咧。你不放心吗?那就挂号好了,不过一下子运费就贵好多,除非是贵重物品,谁会花这个钱?再说,这么多年我都是如此网上购物,从来没有出过差错。最不靠谱儿的,大概就是在亚玛逊网上订旧书了。我的几十次订购中,竟有两三次书没有到。通过电子邮箱上告诉人家没有收到书,对方二话不说,钱就退回来,还要向你道歉。这不和路不拾遗差不多了吗?

再看日本,虽然知道人家发达,但真去那里,觉得实在平常。那些高楼大厦,大概已经赶不上北京上海的气派了。不过,人家的无人驾驶列车还是让我惊异不已。这倒不是技术上有什么了不起,而是没有人管的秩序。首先车上干干净净,拥挤时依然秩序井然。再有是入口处,大家从自动卖票机买票,自动检票处仅有一根低低的横竿。如果你不检票,横竿不会抬起来放你过去,但一步就可以迈过去,孩子一低头也能钻过去。有时站上冷清起来,四周无人,还有买票的必要吗?但是,这样无人经营,多少年也无问题。

想想看,这并不仅仅是道德、诚信的问题,也是经济效率的问题。网上订货,东西一般就几十块钱,如果挂号,邮费一下子就涨了几块,你不得不三思而后行,许多东西就不买了,商家的销售量也会锐减。日本则是个严重老龄化、机器人最多的社会。你要多几个心眼,那些机器或者机器人还不都被你给糊弄了?象你这样的“聪明人”一多,人家的社会就得处处加岗,还哪里找得到劳动力干正经事呢?

那么,是不是要信奉“衣食足然后知礼仪”的古训,把目前的一切都归于我们太穷、要不择手段争夺经济资源呢?我看也未必。我台湾的亲友诉苦说:台湾有大量劳务进口。菲佣、泰佣、印尼佣到处都是。台湾因为政治问题,不向大陆开放劳务市场。但也有些人通过各种亲戚关系去的。那些台湾的老太太们彼此议论纷纷:东南亚来的这些女孩子,不管哪国的,就是靠得住,钱可以交给她,用不着担心人家作手脚,像是一家人。

可见,经济发展并不需要一个社会为之付出道德代价。相反,经济发展要为道德沦丧埋单。人不厚道、爱占人家便宜,社会就草木皆兵,结果进个图书馆也被人象贼一样盯着。这样,我们经济运行的交易成本要多高?比如中国的网上购物,不管技术上怎么先进,最终在送货这个关口上,还是没有人家那种“门口一扔”的效率。中国人不厚道,经济腾飞不起来。我们现在的成就,其实还是低起点上的辉煌。以后在高起点上竞争,处处的成本都要精打细算。道德沦丧带来的交易成本的提高,就象是高利率、高油价一样,最终会成为经济发展的负担。

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