船长的勇气

读者文摘 日期:2020-3-17

很多年前,在辛辛那提州,我偶然走进一家书店,看到一个男孩在问老板是否有地理书出售:“多少钱一本?”他大约12岁,看上去眉清目秀,可是衣衫褴褛。

“一美元,我的小家伙。”

“哦,对不起,我口袋里只有62美分。”他说,“我赊账行吗?过几天,我就来还清剩下的。”

当营业员断然拒绝他的请求时,他显得很沮丧。一脸失望的他抬起头,苦笑着看了看我,脚步沉重地走出了书店。

“你准备怎么办呢?”我问。

“我到别的地方再试一试,先生。”

“我也跟你去,看看你最后是怎么成功的,你不会介意吧?”

“不会。”

他连续进了四家书店都碰了壁,脸上布满失望的阴云。

“你还要试试吗?”我问。

“不错,先生。我要到所有的書店里去试一试,说不定我会成功的!”

我们来到第五家书店,小家伙勇敢地走到书店老板面前讲明了自己的请求。

“你十分需要这本书吗?”老板问。

“是的,先生。十分需要。”

“为什么?”

“学习,先生。我没钱上学,一有空,我就在家自学。学校里每个学生都有书,假如我没有,我会落后的。再说,我父亲是个水手,我想知道他去过哪些地方。”

“你父亲还出海吗?”

“他已经去世了。”男孩低下头,眼里淌出一串泪珠,“我长大了也要当水手。”

“是吗,孩子?”老板盯着他,“呃,这本新书卖给你,至于不够的部分,你什么时候来还都可以。或者,我卖给你一本旧的,只要50美分……”

男孩付款时,老板用探询的目光看着我,于是,我把前面发生的事一股脑儿倒了出来。老板在给男孩书的同时,又给了他一支崭新的铅笔,外加一沓洁白的纸。

“你这种不屈不挠勇敢尝试的精神,会使你出名的。”老板对男孩说。

“谢谢您,先生。您太好了。”

“你叫什么名字,小伙子?”我问。

“威廉·哈特雷。”

“你还需要什么书吗?”

“当然,越多越好。”他迟疑地说。

我给他两美元,说:“这点钱给你吧。”

他问:“我可以用这钱给我妈妈买本书吗?”

“当然可以。”

“你真好,我得好好谢谢你。我希望将来有一天能报答你。”他记下了我的名字。

一晃,几十年过去了。

我乘船去欧洲。刚开始,天气好极了,可是后来,我们遇上一场罕见的风暴,所有的桅杆全断了,船就像是煮沸的锅里的一片菜叶。更糟糕的是,船体还漏水了,水不断地从一个大窟窿里涌进来。水泵一刻不停地转动着,可水仍然越积越多。水手们全是体格强壮意志坚强的男子汉,大副、二副也都是经验丰富的一流海员,但他们都绝望了,离开了岗位,决定听天由命。

刚才在一直研究海图的船长,神态自若地走了过来,看看事情究竟糟到了什么地步。过了一会儿,他镇定地命令水手们回到各自的岗位上。

船长经过我面前时,我问他,船是否还有得救的希望?他仔细地看了看我,说:“有希望,先生。只要还有一英寸甲板露在水面上,那就有希望。你要相信,我决不会抛弃我的船,我们正采取各种措施来挽救。”他转过脸去,对所有围在旁边的旅客说:“大家都去排水!”

那天,我们多次失望了,然而在船长的勇气和强烈的信念鼓舞下,又都重新振作起来,而且比原来干得更起劲儿了。

终于,他指挥着船安全到达了利物浦港。旅客们下船时,船长一动不动地站在渐渐下沉的船上,频频点着头,接受旅客们的祝贺。我经过他身边时,他拉住了我的手问:“您不记得我了?”我想了想,遗憾地摇了摇头。

“三十多年前,在辛辛那提州,您曾经跟着一个男孩去买书,他多次碰了壁,您还记得起吗?”

“哦,不错,我记得很清楚,他的名字叫威廉·哈特雷。”

“我就是威廉·哈特雷。”船长说,“上帝保佑您!”

“上帝也保佑你,哈特雷船长。”我说,“你三十年前买书的勇气拯救了我们全船人!”

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