我是世界“首富”的穷儿子

读者文摘 日期:2020-5-21

他的父亲奥伦·巴菲特,全球最着名股票投资商、2008年超越比尔·盖茨的新世界首富、众多名流富豪挤破脑袋花近百万与其共进午餐的“股神”。作为全球最引人注目的“富二代”之一,奥伦·巴菲特将怎样去续写“股神”父亲的天资和荣光?

“股神”爸爸只是个普通小老头

彼得的童年时光,是在美国中西部小镇奥马哈度过的。父亲在他两岁时,花3万美金,买下了一栋建于20世纪初没有围墙的老房子。

那时,父亲奥伦·巴菲特一点名气都没有,家庭条件和其他普通美国家庭没什么不同。“很小我就知道钱要靠自己挣。父亲跟我和哥哥姐姐说:‘我的钱都是干活挣来的,所以不会白白给你们。’”为了挣点零用钱,彼得总是抢着干活:扫地、擦窗户、给花草施肥浇水。

那时候,彼得家中的后门全天敞开着,邻居可以随时进出。因为,热情好客又喜欢当“知心大姐”的母亲朋友遍布整个小镇,女人们有什么生活和感情上的郁闷,都喜欢来找她倾诉。

在外人眼中,奥伦·巴菲特是翻手为云覆手为雨的股神,但在彼得和他的哥哥、姐姐眼中,他就是一个日渐苍老的普通老头。至今,巴菲特还和妻子住在他50多年前花3万美金买来的那栋老房子里。

彼得小时候他不知道爸爸是做什么的。“他每天早上8点就准时出门上班,无论多晚都会回到家里来。从我很小时到现在,爸爸就是这样。他没有变化。所谓财富和名声的递增,在家人和他自己眼里,都只是一种外在的符号而已。”

彼得曾经问妈妈:“为什么一夜之间,我们家就变得有钱了?”因为他突然发现几乎所有人都在议论父亲,他走在路上,有人对他指指点点。彼得觉得非常奇怪:我们的生活还是跟以前一样啊。电视机、冰箱和沙发用了多年,跟普通人家的一样。父亲依然穿得破破旧旧,而母亲还是那么热情开朗。美国媒体和商界曾有这样一种说法:“巴菲特只会赚钱,不会花钱,更不会做父亲。

钱只会让纯洁的父子关系变得复杂

“当我问他为什么别的小孩不用干活就有钱,他总是说,因为你的父亲是奥伦·巴菲特。”但是,当彼得17岁时,父亲在投资方面的才能和他的财富,开始被美国人津津乐道。这一年,彼得经由《华盛顿邮报》发行人的一封推荐信,进入了着名的斯坦福大学学习。

他跟父亲说,如果自己不是巴菲特的儿子,那么就不会遭受别人的质疑了。父亲说:“你为什么不用自己的努力和成绩,来证明你当之无愧呢?再说,你不是一直想要挣更多的钱吗?读这所大学的商科是最好的起步。”于是,彼得开始埋头努力学习,花了一年半的时间,将20门基础课全部修完。但是彼得却一点都不高兴,他跟父亲说:“如果我辍学,您是否会觉得脸上无光?”巴菲特笑着答:“你的姐姐和哥哥,不也是这样吗?人们顶多说你步了苏茜和豪依的后尘。”

父亲还跟他说:“我知道你一直想做自己的事情,比如做音乐家。而我曾经那么希望你能做一个投资家。我仍然记得你7岁那年,坐在钢琴前,把一首欢快无比的《洋基队歌》弹成了哀乐。”父亲接着说,能把欢快的音乐弹成哀乐,说明两个问题:一是弹奏者心情糟糕,二是他具备非凡的音乐天分。

中途退学的彼得准备投身于音乐创作。但是,他身无分文。不用问,父亲不会再给他一分生活费。“这是因为我已经19岁了,而且父亲本来就是个吝啬鬼。”彼得笑着说。祖父曾经给了他9万美元,但却被父亲拿去变成了伯克希尔?哈撒韦公司的股份。他跟儿子说:“再过10年,这些钱至少能变成900万美元,30年之后,也许就是5000万。”彼得却很快就卖了股票,拿着这笔钱搬到旧金山,租了一套小房子,成立了自己的音乐工作室。

然后,他在报纸上刊登分类广告,为人们提供录音服务,每小时35美元。断断续续地有顾客来,一个星期录几个小时,赚一两百美元勉强度日。

巴菲特却不时提醒儿子:“要学会用自己挣的钱,去做更大的梦。”

终于等来了机会,某天彼得正在擦洗那部破败不堪的车时,邻居把他介绍给了自己做动画制作的女婿,为一个新成立的有线电视频道做10秒钟的插播广告,报酬1000美元。这让彼得兴奋不已。很快,那个电视频道因此大火,这就是着名的MTV音乐频道。

从那以后,彼得可以靠作曲为生。“扩大音乐工作室规模、租房子、结婚,购置参加活动的西装。这些都是我自己挣的钱。”彼得得意洋洋地跟父亲炫耀时,巴菲特也不说话,而是微笑着点头。

30岁那年,彼得已经是一对双胞胎女儿的父亲,一家四口一直住在一套不足100平方米的房子里。他很想让妻子和女儿生活得更好些,于是生平第一次开口跟父亲借钱。父亲摇着头说:“金钱会将我们纯洁的父子关系变得复杂。你应该像其他美国人一样贷款买房,然后凭自己的能力把贷款还上。”彼得在心里告诉自己:“我发誓,这是我最后一次跟父亲借钱。”

父亲的爱,不是金钱而是信任

父亲拒绝借钱给自己,彼得还是沮丧了好一阵。他是全世界数一数二的富豪,为何却不肯借给自己儿子一个子儿?彼得一气之下贷款买了套大房子,每个月负担几万美金的贷款。几年之后,他不堪贷款的压力,又将大房子卖掉换了套小公寓。那一刻他突然明白了,父亲那么做,只不过是想让他自己去经历和懂得生活,父亲的爱不是金钱而是信任。

彼得一度想把音乐舞蹈剧《魂》做成巡回演出,但需要很大一笔钱,父亲跟他说:“你先去筹到90%的钱,剩下的10%,我借给你。”于是,彼得去找很多机构和人,他们无一例外地问:“你没有钱吗?没有的话,跟你爸要不就得了?”彼得不得不厚着脸皮跟人说:“其实,奥伦·巴菲特除了做慈善事业很大方外,从不轻易给人一美分。”原来,靠巴菲特的姓氏是借不来钱的。谁会相信身价几百亿的富豪之子,竟然会开口跟人借几十万美元?

靠着四处筹借的钱和父亲借给他的那10%,由彼得策划、编写、制作的音乐舞蹈剧《魂》终于在华盛顿国家广场进行了盛大演出。母亲、哥哥和姐姐去看了舞蹈剧,但是父亲没有去。“他没有接到我的邀请。我为什么要让他去破坏气氛抢了我的风头呢?”彼得大笑着说。

然后,他出了数张专辑,凭借讲述印第安原住民的剧集《500部落》获得美国电视节最高荣誉“艾美奖”。然后又凭借为好莱坞电影《与狼共舞》的配乐,夺得奥斯卡奖。他靠自己的努力,为妻子和女儿在密歇根湖买了别墅,也终于有了专业级别的音乐工作室。彼得也让所有人心悦诚服地对他做出这样的称赞:“我很惊讶你竟然没有子承父业,但我更惊讶的是,你居然成了音乐界的‘奥伦·巴菲特’。”

2006年,全世界见证了奥伦·巴菲特的一大善举,他宣布把大部分财产,高达370亿美元的钱捐给比尔与梅林达?盖茨基金会。而在前三个月,父亲给彼得打了电话,告诉他自己的想法。彼得真诚地跟父亲说:“爸爸,我真为你骄傲!”从不表扬儿子,而在儿子眼中也不可能有时间关注自己音乐的巴菲特,在电话里跟儿子说:“孩子,我也为你骄傲!”对父亲来说,儿子虽然没有继承事业,但他对自己喜爱的事业的投入和专注、即使功成名就依然不变的平常和淡定,都不愧巴菲特这个响当当的姓氏。

彼得说:“父亲尽管积聚了那么多财富,但那些钱他最终都要用于慈善。对他来说,越来越多的金钱,只是对他投资天分的一种肯定。而我的音乐被越来越多的人听到,就是对我音乐才能的肯定。”

现在,彼得和父亲每年最多能见四五次面。平时,他们会互相打电话,告诉彼此前些天他们在干吗,遇见了什么有趣的人和事。

2011年初,当彼得告诉父亲,自己的新书《做你自己》即将出中文版时,对中国有着深厚感情的巴菲特主动提出为他写序。当然,日理万机的巴菲特的序言非常简短:“彼得的人生全凭他自己打造。他衡量成功的标准,不是个人财富或荣耀,而是对广阔世界所做的贡献。”

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