王莽的棋局

读者文摘 日期:2021-6-6

做人难,做中国农民更难。

按照现在的说法,古代中国的农民绝对是弱势群体,他们肩负着缴纳国家绝大部分税收的重任,在官府中却没有选票,也没有自己的新闻发言人和形象代言人。

不过,古代中国还是有一些位高权重者,他们感受到了民间疾苦,立志要帮助农民“发家致富奔小康”,开展了一次次轰轰烈烈的“建设农村”运动。他们成功了吗?

两千年前,王莽在下一盘很大很大的棋。

“苍天!你已将天命授予我,但为什么不替我消灭反贼!如果是我有大错,就请用雷电击死我吧!”

如此哀号的人正是王莽。在四周义军纷起、逼近国都时,他不知道该如何挽救自己,只好率领群臣来到长安南郊,举行祭天大典,痛哭流涕地叙述自己的委屈。

王莽不是篡夺西汉王朝政权的乱臣贼子吗?他有什么可委屈的?其实,王莽真可以算是中国古代少有的好人了,只是这个好人搞砸了事情,亲手毁灭了西汉王朝。

王莽早年丧父,好强的母亲节衣缩食,把他送到名儒陈参门下学习。王莽没有辜负母亲的期望,勤奋钻研儒学。在圣贤之道的熏陶下,他胸怀大志,要以古人为榜样,匡时救世,做一个错误世界里的正确的人。至于什么是错误,什么是正确,以古书为准。

于是,他对母亲尽孝,对长兄的遗腹子视如己出;他为人慷慨,经常周济别人;他恪守古礼,路上遇到年纪比自己大的人,一定要躬身等长者走过,才直起身子;每次去见师长,他都郑重其事地沐浴,然后穿戴整齐,带上礼品……王莽周围的人无不夸赞这个懂事的孩子。老师和同学们也一致认为,王莽是“克己复礼”的模范人物。

西汉是名门望族垄断仕途的时代,王莽要当官,也不得不走这条门路。经伯父王凤的极力推荐,王莽渐渐步入政坛,并且给官场带来了一股新鲜空气。他精通典籍,学问出众,清廉自守,一尘不染。王莽对任何人都和和气气,谦恭有礼。别人处理政务难免掺杂私心,王莽却不偏不倚,处事公道。

王莽逐渐声名鹊起,公元前8年,汉成帝封德高望重的王莽为大司马,王莽开始独掌大权。

发迹后的王莽并没有显露出一点骄横之气,相反,他更加谦恭谨慎,经常把家财拿出来分给下属和穷人,广泛听取意见,招有贤德的人做官。他希望通过以身作则,扭转社会上的奢侈风气。他上下班乘坐的马车、穿的衣服,都俭朴得不能再俭朴。有一次,大臣们去他府上拜访,王莽的夫人到门外迎接,竟被众人当成仆人,因为她穿的是粗布衣衫。

王莽的政策方针完全遵循儒家理论,他不搞裙带关系,不封王氏子孙,而是尊崇皇族。他平反了一批冤假错案,解放了一批皇族后裔,此举一下子赢得了皇族的拥护。

他号召官员们节俭度日,与百姓共患难,并带头捐款100万钱,捐地30顷,用来救助贫民。每遇水旱灾害,他就吃素,与民同疾苦。根据德政的精神,王莽还下令对老人、儿童不加刑罚,妇女非重罪不得逮捕。

王莽搬出《周礼》记载的方法,在全国建立仓储制度,储备谷物,做赈灾之用。他按照上古传说,改革官制,设置“四辅”,加封周公、孔子等圣贤的子孙。王莽还大兴教育,扩大太学招生量,太学生数量很快翻了几番,突破一万人。他还在各地广建学校,征召“异能之士”,拓展了普通知识分子入仕的渠道……

和此前的一派乱象相比,西汉王朝在王莽的治理下,真的有“拨云见日、蒸蒸日上”的势头。社会正统价值观念得以弘扬,社会风气明显好转。从王公贵族到知识分子再到普通百姓,都觉得“道德楷模”王莽具有超人的品格和能力,是人民信得过的优秀领导干部,甚至是众望所归的领袖。

那时人们对腐化堕落的刘姓皇族子孙已经失去了信心,于是千方百计表达对王莽的支持。最终,在公元8年的一天,王莽顺应“天命”,更重要的是顺应“民意”,当上了皇帝。持续200多年的西汉王朝结束了。当时长安城内外,一派喜气洋洋,百姓自发地穿上新衣,大事庆祝。

一个叫做“新朝”的政权出现了,王莽要在广阔的天地里大展宏图了。

新朝的政令如F1赛场上的赛车一样,嗖嗖地从朝廷发车,争先恐后地抵达全国。

农民和农业是国之根本,也是王莽首先要改革的方面。秦汉以来,地方豪强对土地的兼并越来越严重,贫富差距日益扩大。王莽认为,上古时代人人富足,是因为土地均等。因此他规定,人均土地100亩,多占土地的人家,不管是富豪巨室还是普通百姓,要立刻无条件交出土地,分给贫民,土地不许买卖抵押。

强迫人们劳动,凡无业游民,每人每年罚布帛一匹。无力缴纳的,由政府强迫他们服劳役,在服劳役期间,由政府供给衣食。

实行官府专卖制度,酒专卖,盐专卖,铁器专卖,山上、水中的天然资源,也都为国家所有,由政府开采。

由中央政府统一发行货币。建立“国家银行”,贫苦百姓可以申请国家贷款,年息为贷款额的10%,杜绝高利贷对百姓的盘剥。

实行计划经济,由政府控制物价,防止商人操纵市场,以消除贫富不均。粮食布帛之类的日用品,在供过于求时,由政府按照成本价收购;求过于供时,政府立刻卖出,以阻止物价上涨。

从皇帝到百官,全都实行“浮动工资制”。如果天下丰收,皇帝就享有全额的生活费;如果出现天灾,或者治理不当,就按比例扣减生活费。百官的工资也根据百姓的生活水平浮动。百姓丰衣足食,官员工资就高;百姓饿肚子,官员也要跟着挨饿。

这些政令合起来看,就是一个惊天地、泣鬼神的大棋局,王莽像是一位高瞻远瞩的棋手,在下一盘很大很大的棋。从内容看,这些政策很像19世纪欧洲出现的空想社会主义的那套东西:全国实行公有制,计划经济,生产资料(田地)平均分配,多劳多得,少劳少得,不劳不得。那些空想社会主义的创始人当年要是了解到王莽的大棋局,一定非常汗颜,因为王莽早在公元1世纪,就已经在一片广阔的天地中描绘美好的蓝图了。

靠人品行走江湖的王莽绝对是个一等一的好人,但是论他经营天下的棋艺,就不那么精妙了。

比如平均分配土地这一条,酷似某些农民起义军喊出的“均贫富、等贵贱”的口号,目的是为了让耕者有其田,让没有土地的人拥有土地。然而,地主豪强是汉朝统治阶层的中坚力量,他们拥有大量的土地,土地就是他们的命根子。让他们把土地交出来,简直是与虎谋皮,这让他们以后还怎么生活?

地主豪强拒绝交出土地,于是王莽下令谁不听话就抓谁,不论是皇亲国戚还是名门望族,都到监狱里去反省。很快,监狱就满员了,可是监狱外的地主豪强还是“要地不给,要命一条”的态度。王莽直接挑战了王朝的统治力量。

建立国家银行、货币改革也是不靠谱的政策。王莽的本意是杜绝民间高利贷现象,出发点是很好的。民间高利贷由于不受国家法律的保护,所以往往依靠暴力来运转,许多借款人的生命受到威胁,如果能通过国家银行合法借贷,对借贷双方的确是有利的,这将是社会的进步。但是,国家银行最宝贵的基础是国家信用,同时必须维护货币的稳定,必须用法律来界定和保护借贷双方的权益。

王莽只是一味胡来,他在很短的时间里5次改革货币制度,另外造了28种货币,甚至连乌龟壳、贝壳和布也都成了货币。货币都如此混乱,何谈银行体系的信用呢?每改革一次货币制度,发行新货币,老百姓的财富就缩水许多。为老百姓服务的政策就这样把老百姓推向了赤贫的深渊。

地主豪强站到了王莽的对立面,下层百姓因为民不聊生也站到了他的对立面,昔日的“大众情人”一下子变成了国民公敌。各地豪强纷纷率众起兵,反抗王莽的新政。有人统计,在起兵反对王莽的义军首领中,普通百姓出身的占29%,而豪强地主出身的占71%。

苍天也没有因为王莽的眼泪而心生怜悯。公元23年,王莽被攻入长安城的起义军杀死。他想要建立一个人人富足的理想社会,可惜到头来那只是一座空中楼阁。

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