一半的力量

读者文摘 日期:2020-3-23

2006年的一天,凯文开车带14岁的女儿汉娜回家,在一个路口停车等绿灯时,汉娜看到一个无家可归者举着讨饭的牌子。他们的车子前面停着一辆奔驰车,汉娜看着那辆奔驰说:“爸爸,如果前面那个人不开那么贵的车,那个饥饿的人就有一顿饭吃了。”凯文听了说:“如果我们家的车没有这么好,那个人也有饭吃了。”

这样随意的一句话,是父母们在孩子面前经常说的,但汉娜却记在心里。她不断思考对她来说真正重要的是什么。那天晚上,她告诉父母和弟弟约瑟夫,她要做点与众不同的事情。“我不想只坐在家里说‘我祝愿……’,我想去做点能改变世界的事情。”

凯文曾是华尔街日报的记者,他的妻子琼是管理顾问,他们跟汉娜说他们以前已经做了很多好事,比如在一家食物银行做志愿者,捐钱给慈善机构,比同样条件的家庭,他们算是做得多的了。看到汉娜还是不满意,琼问她:“你想怎么做?难道要卖掉房子吗?”汉娜回答道:“是的。我就想卖房子。”

凯文和琼开始很惊讶,但后来他们都认真考虑了汉娜的想法。随后的好几个月里,凯文一家人聚在一起讨论了很多次。他们开始讨论一个大问题是帮很多人,只给每个人一点;还是只帮几个人,给每个人很多。从讨论中他们也获益很多,凯文说:“我们开始明白彼此的价值。我知道了对孩子们来说什么才是最重要的,他们也知道了对我们来说什么才是重要的。”

结果,他们一家卖掉了在亚特兰大的舒适大房子,然后买了一套小了一半的房子,把余下的80万美元捐给了一个解决非洲饥荒问题的慈善机构。

这家人在一本名为《一半的力量》的书里讲述了他们的故事,这在美国引起了很大的争议。很多读者被他们鼓舞,决定做一些类似的事情。另外一些读者则认为他们太过表现自我,因为他们没有帮助美国同胞,却去帮助非洲贫民。

凯文说:“我们颇受关注,因为我们的举动让人们吃惊。我们不是乐于过贫困生活,也不是把我们的所有财产捐出一半。我们只是捐了一种财产的一半,只不过刚好是原来的那座房子。每个人都可以捐出某种东西的一半,并真正地让它起作用。”

琼说:“卖房子捐款的举动,让我们不必对孩子讲他们有多幸运的话了,因为他们已经明白我们是很幸运的一家人。”

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