文明第一幕

读者文摘 日期:2021-10-9

有一种说法认为,世界上有四大古文明:美索不达米亚文明、埃及文明、印度河文明、中国文明。后来人们又发现了爱琴海的米诺斯文明,就变成了五大文明。但有些专家说,这个名单还是不全,漏掉了两个,而且是十分重要的两个:一个是大西洋的亚特蘭蒂斯文明,另一个是太平洋的“姆大陆”文明。

亚特兰蒂斯的故事大家可能都听说过。但是“姆大陆”呢?这个文明比亚特兰蒂斯文明还厉害。据说,“姆大陆”疆土辽阔,面积比中国、美国、加拿大加在一起还大。“姆人”建立了两个庞大的帝国,发明了飞船和核武器。1万多年前,在其他人还在拿着石斧瞎跑的时候,“姆人”已经神气活现地在天上飞来飞去。后来由于某种神秘的原因,他们放弃了飞船,掩埋了原子弹,拿起木头弓,穿上兽皮衣,回归渔猎生活。

这听上去倒是蛮有趣,可惜没什么证据。在挖出“姆大陆”的飞船之前,我还是暂时采纳五大文明的说法。以前,人们一度认为最古老的文明是埃及文明。但后来发现这个说法是错的。美索不达米亚文明才是最早的。它比埃及文明早好几百年,比中国文明早了差不多2000年,堪称文明之祖。

它的开创者是苏美尔人。这个名字对很多读者来说可能没什么意义。但在人类历史上,他们是顶重要的一群人。从农业革命到现在,对人类影响最大的有两拨人:一拨是6000多年前的苏美尔人;另一拨则是两百多年前的英国人。前者开启了文明时代,后者开启了工业时代。

虽然苏美尔人如此重要,但我们对他们了解得并不多。比方说,我们不知道他们是什么肤色。有些白种人说苏美尔人是白人,有些黄种人说苏美尔人是黄种人,还有些黑种人说苏美尔人是黑种人。我是黄种人,所以我认为他们也是黄种人。既然他们没有留下一张人皮,我这么说也就不算错。

苏美尔人虽然没留下人皮供我们鉴定,但留下了许多遗产。他们非常聪明,发明了很多东西。有一位学者一口气列出了苏美尔人的38项“世界第一”:最早的灌溉农业、最早的轮子、最早的文字、最早的犁……

看完这个列表,我们可能有点不以为然:这些东西谁都会,苏美尔人不过是早了一步而已!这个说法对吗?对也不对。古代埃及人和中国人会用犁、轮子,很可能就是从苏美尔人那里辗转学来的。古代世界并不像我们想的那样,彼此完全隔绝。一个东西要是有用,总是会慢慢传到几万千米之外。用50年、100年不行,用1000年、2000年,总是能传到的。如果苏美尔人没有发明轮子呢?古代埃及人、中国人会不会自己摸索着发明出来呢?有可能。但也有另一种可能:他们会漏掉这个发明,不用轮子,就这么凑合着过日子。美洲人和旧大陆完全隔绝,他们也发展出了文明,但漏掉了好几样东西。哥伦布发现新大陆的时候,全美洲还没有普及车轮这样一种工具,印加人甚至连文字都没有。事情就是这么怪:我们觉得天经地义、到时候就该出现的东西,其实不一定就会那么顺利出现。

历史学界有一个古老的问题:文明是怎么产生的?这个问题就像中国的红学一样,催生出一个冷僻的学术圈,养活了一大群学人。但这个问题需要拆解。印度河文明是怎么产生的?中国文明是怎么产生的?这个相对来说比较好解释。它们可能是在人类第一个文明的影响刺激下产生出来的。最关键的是这个问题:第一个文明是怎么产生的?鸡生蛋,蛋生鸡。但第一个新鲜热乎的鸡蛋是怎么产出来的?

对此,学者们给出了五花八门的答案。说起来相当复杂,但是大多涉及一个关键词:灌溉。

1万年前,农业革命就开始了。最早的农夫都居住在高地上,刀耕火种,靠雨水浇灌庄稼。我们都知道“资本主义萌芽”这个词,这个词可以套用在他们身上,这些农业先驱处于“文明萌芽”的阶段。这株嫩芽萌发了几千年,但始终不见有什么奇花异草长出来。他们在文明的门口晃悠,但就是不推门进去。看上去很奇怪,但其实原因挺简单:他们的粮食产量太低了。不过这些农夫生产出的食物,毕竟比原始狩猎部落多得多,因此也能支撑比较多的人口。于是,在农业革命2000年后,许多村庄、小城镇都出现了。

但产量还是太低!在雨浇地上刀耕火种,最多能维持一座小城市的运转,无法支撑一个像样的城邦,更不要说支撑一个国家了。这才是真正的问题所在。4000年后,农业革命就遇到了这个瓶颈。它需要一个解决方案,才能进化成真正的文明。

人类最早建立的定居点,集中在土耳其、以色列、叙利亚和伊朗。从地图上看,它们就像一个大圆弧,环抱着一个平原:美索不达米亚平原。

而这个解决方案,也就藏在这个平原上。

原始农民不喜欢这个平原。因为它潮湿泥泞,而且降雨量很小,以他们的技术手段没法耕种。因此,他们把这块地方留给了苏美尔人。以前,人们一直认为苏美尔是外来人。后来的考古发现,证明他们确实是本地人,一直居住在这个平原上,半死不活,很不起眼。但是后来他们发明了一样东西,彻底改变了形势这个东西就是灌溉农业。

苏美尔人从高地邻居那里学到了农业技术,并加以改善。他们放弃刀耕火种,排干了沼泽,用河水灌溉农田。这件事情说起来简单,但耗费了漫长的时间、巨大的人力,并颠覆了他们的生活。不过这一切都是值得的,因为一旦建立了灌溉网,这块土地就会肥沃得出奇。底格里斯河和幼发拉底河给平原带来了大量的淤泥,使它的土地极为肥沃。有一份记录记载,在美索不达米亚平原的有些地方,收获可以达到种子的87倍。这是一个惊人的数字。它意味着大量的食物足以供养庞大的人口,也足以供养一大批专业人士祭司、工匠、士兵、政客、文人,乃至国王。

灌溉农业改变了苏美尔人,他们给自己建立了一个地理上的牢笼,再也没有人会离开这么肥沃的土地而四处迁徙。苏美尔人心甘情愿地被这块土地禁闭了起来。他们也给自己建立了一个社会性的牢笼,灌溉农业需要大量的劳力,需要高度的组织化,于是,社会开始了集权化进程。

文明也就这样从牢笼中产生了。

https://www.jingdianyulu.net/dzwz/5905.html

人类的痕迹多久才会完全消失

真的有梦想这件小事

理财不是存钱

捡起散落的豌豆

垂 钓

电梯里的1分27秒

高消费未必是真富人

“标题党”的快乐岁月

不妨错过

最穷的慈善家

最近更新的文章

  • 漂亮的人更容易生女儿

    进化心理学中最令我感到惊讶的事实是,漂亮的人更容易生女儿这件事居然是真的。 统计表明出生婴儿的平均男女比例差不多是52%男孩,48%女孩,注意男孩出生...

    青年文摘2021-10-16
  • CEO们都像大猩猩?

    在大猩猩的种群中,它们的头领一般都具有相同的特征:颈部下方有着银白色毛发;体型高大健硕;动作更具侵略性;声音低沉。经济学家观察人类世界的商界精...

    意林2021-10-16
  • 你不开心,生活更不开心

    跟一位女友一起出门旅行,那次经历给我印象太深了。我是一看到漂亮的餐厅、美景、有趣的事,都会开心欢叫和表达的人,可是她显然相当理性:“声音别...

    青年文摘2021-10-16
  • 长大是一件很漫长的事

    “不行。” 没有任何商量的余地,爸爸的话,斩钉截铁,像冬日的冰凌。浩盛依靠在墙上,泪水“哗哗”地流。 他已经16岁了,1。75米的...

    青年文摘2021-10-16
  • 天若有情天亦老的故事及注释

    【成语名字】天若有情天亦老 【汉语拼音】tiān ruò yǒu qíng tiān yì lǎo 【近义词】:月如无恨月常圆 【反义词】:冷酷无情、蛇蝎...

    成语故事2021-10-16
  • 人类的痕迹多久才会完全消失

    如果人类灭绝,人类的痕迹多久才会消失?这可能需要很长的时间。其中用天然巨石建造的遗迹能保存很长时间,比如英国的巨石阵至少已经存在了4000年,现在...

    读者文摘2021-10-16
  • 体重时差

    是指饱餐后体重的上涨会存在时差,前两天体重趋于正常,数据没有太大变化,第三天,变化则会较大。专家认为,食物进入人体后不会马上被吸收,中间还有个...

    意林2021-10-16
  • 仁心仁术的故事及注释

    【成语名字】仁心仁术 【汉语拼音】rén xīn rén shù 【近义词】:妙手仁心 【反义词】:穷凶极恶 【成语出处】《孟子·离娄...

    成语故事2021-10-16
  • 真的有梦想这件小事

    我的行政助理在她的微博里宣布了一个足以令人大跌眼镜的决定:从此无意再踏职场半步。其豪迈之气颇有江湖味道,认识的不认识的纷纷转发评论,一时竟成了...

    读者文摘2021-10-16
  • 一夕抵十年

    第一次见她的时候,场面很是轰动,小区里沸沸扬扬的,几乎家家户户都出动了,院子里有警察,还有记者,她就在这群人中间站着,揉搓着手,一脸的惶恐。等...

    青年文摘2021-10-16
  • 放诸四海而皆准的故事及注释

    【成语名字】放诸四海而皆准 【汉语拼音】fàng zhū sì hǎi ér jiē zhǔn 【近义词】:放之四海而皆准 【反义词】:一派胡言 【成语...

    成语故事2021-10-16
  • 理财不是存钱

    最近去看望父母的时候,爸爸问我以前的一些“垃圾”还要不要。那里边残存了我青春的记忆,比如我刚参加工作时的记账单,看了这个我才发觉,原...

    读者文摘2021-10-16
  • 垃圾里也有卑微的梦想

    2012年3月的一天,巴西维多利亚市的一个贫民窟,41岁的艾西莉亚正在厨房忙碌。邮差在门口高声叫道:“艾西莉亚,你的信。”看到寄信人地址,艾...

    意林2021-10-16
  • 名校校训——澳大利亚国立大学

    澳大利亚国立大学(TheAustralianNationalUniversity,简称ANU)是一所位于澳大利亚首都堪培拉的研究型国立大学。它始建于1946年,起初是一所研究型大学...

    青年文摘2021-10-16
  • 自信是最好的口才

    格林是一个孤独的孩子,他没有朋友,他每天独来独往,不跟任何人说话。格林的父母听老师说他在学校很孤单,上课也从来不回答问题,从来不跟同学交流,成...

    青年文摘2021-10-16
  • 蜂蟹为什么会不停地吐泡泡?

    螃蟹不停地吐泡泡,是由它们独特的呼吸方式导致的,螃蟹是用鳃呼吸的,它们的鳃隐藏在硬壳下面,像海绵一样能吸进很多水,每到上岸觅食的时候,螃蟹就靠...