我的加拿大房东劳伦斯

读者文摘 日期:2021-9-15

我在加拿大渥太华时,租住在劳伦斯家里。之所以选择这里,是因为偌大一套房子,只有劳伦斯一个人住,而且价格相对低廉。

第一次见面,劳伦斯让我很吃惊,年近七旬的老人居然仍能保持身材挺拔、精神矍铄,并不像想象中那般老气横秋。他满面笑容地伸出一双有力的大手,热情地在门口迎接我:“欢迎你,年轻人,希望我们能成为朋友!”他先领我到早已为我收拾好的卧室放下行李,然后带我把整栋房子里里外外参观了一遍,并不厌其烦地向我介绍水龙头该怎样开关、抽油烟机该怎样使用、家里哪个地方如果不小心就有可能摔跤等等许多事项。他神情专注,我不好拒绝,只得机械地跟着他。

忙乎了半个多小时后,我们才坐在沙发上休息休息。因为刚才劳伦斯告诉我的一切,连小孩儿都知道,所以,我忍不住问他那样做的理由。劳伦斯回答说,他当然知道这些我都明白,但他必须有话在先,这是他的职责。假如他没有事先和我打招呼,万一我在他家摔了一跤,他是要负法律责任的。我笑着说:“就算真有什么意外,我也不会去告你呀!”劳伦斯的神色立即变得严肃起来:“我们不能因为没人起诉而置法律条规于不顾!”此后,每天早上8时,劳伦斯都会准时收拾屋子。天天如此,雷打不动。平时我外出居多,倒也无大碍,可到了周末,想睡会儿懒觉都不成。我不止一次地对他说,我的房间自己整理,用不着他老人家亲自操劳。他对我的话却“置若罔闻”,依然我行我素。每到周末,他必会在早上8时来敲我的门,虽然声响很小,但如若我不开门,他会一直敲下去,他说这是他的工作,否则,儿子会扣他工钱的。我这才知道他是帮儿子看房子,并且会得到酬劳。后来,我和他解释了我迟迟不开门并且婉拒他收拾我房间的原因是他打搅了我的休息,没想到,他却反过来一脸迷茫地驳斥:“应该说是你影响到了我的正常工作,因为我要做清洁时你还没起床,严格上讲,这是对人的一种不尊重!更何况,你一来我就向你讲明了我每天的工作日程,并且得到了你的当面认同……”唉,面对这样一个倔老头,我实在无话可说。

然而,观念的不同,年龄的差异并没有影响我和劳伦斯的交往,我从内心开始喜欢他是我到渥太华一个月以后。一天我外出办事,辗转中不慎坐错了公交车,当我发现时,车已经开出了老远。我正准备往回赶时,突然发现钱包不见了。打车返回住处是一笔很大的开销,情急之下,我决定向劳伦斯求助试试看。没想到,劳伦斯一口答应下来:“就在原地别动,耐心等我来!”

足足过了一个多钟头,劳伦斯才急匆匆地从一辆公交车上走下来。见到我后,他一个劲地表示歉意,说自己年纪大了,不能亲自开车,只好坐公交车赶来。明明是我给他找麻烦,他却向我道歉。听他这样一说,我更为感动了。一想到他年事已高,为了帮助我这个外国房客而一路颠簸了那么长时间,我心里的感动就会奔涌。这件事使我和劳伦斯的关系更近了一步。偶尔,我不外出时,也会在家中自己动手做一些中国菜。有一天,我强烈要求他与我共进午餐,他却说什么也不同意。原来,在国外请客是要事先邀请的,被邀请者要穿正规的礼服并准备礼物。可我和劳伦斯同居一室啊,难道也需要这么麻烦?瞧瞧这个劳伦斯,真是一根筋!

接触的时间久了,我渐渐品味出,劳伦斯的较真儿其实并不是一种单纯的“刻板”,而是一种对人生负责的态度。嘱咐我注意生活琐事,体现了他高度的防患和自律意识;每天准时收拾房间,是对工作恪尽职守;婉拒我的盛情款待,则是一种深入骨髓的礼貌。这种“刻板”或者并不现代,但却是文明的一种存在方式。这种文明,值得借鉴。

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