保罗·皮尔斯:钢刀刺不倒的男人

读者文摘 日期:2021-8-5

很多年后,保罗·皮尔斯谈到1998年选秀的那个夜晚,摇摇头,言简意赅地说:“如坠冰窖。”

当他还是一个孩子的时候,就如此讨厌当时还是波士顿凯尔特人队的后卫丹尼·安吉。每次安吉面对洛杉矶湖人队打出极佳的数据时,皮尔斯都会撇撇嘴:“不过是运气好。”但1998年,安吉是凯尔特人队的总经理。他听说过当时任凯尔特人队的主教练里克·皮蒂诺的训练方式,“就好像进入地狱”。更让他抓狂的是,作为1998届新秀最好的小前锋,他也被认为是最全面的球员,居然直到第10位才被选中。

皮尔斯甚至还没有消化选秀给他带来的“惊喜”,他以及整个NBA听到了更惊人的消息,NBA老板与球员之间的劳资谈判破裂,NBA“lockout”(停摆)。按照官方的解释,就是在协议未能达成之前,NBA所有的球馆都将被封闭。对皮尔斯来说,这个消息喜忧参半,他不知道何时可以去NBA打球,但他又可以像鸵鸟般将脑袋埋进沙子里,回避自己为凯尔特人队效力的现实。

“我当时的确不想去波士顿,甚至不想穿上凯尔特人队的球衣。”皮尔斯说。

1999年1月20日,NBA总裁大卫·斯特恩宣布停摆结束,19981999赛季,常规赛从82场缩水为50场,皮尔斯的凯尔特人队的生涯从这一刻正式开始。

“我告诉自己,我是一个职业球员,去哪儿都只需要好好打球。”皮尔斯说,“当我穿上绿色球衣,我就是一位凯尔特人队球员,这不可能改变。”而且他还有更重要的目标,他说:“有9支球队没有选我,有9位球员排在我的前面,我要证明这一切是错误的。”

皮尔斯没有想到的是,凯尔特人队对他的态度远比他想象的还要重视和热情得多。

皮蒂诺在选秀大会之前,从未想过能得到皮尔斯,他说:“保罗在第9位还没有被选中,我欣喜若狂,心脏都要跳出来了,我和丹尼都知道他到底有多棒,我们都在心里说:‘嘿,我们捡到宝了。’”

外界对皮尔斯在凯尔特人队的前景并不看好,因为他们已经拥有两位可以打小前锋的球员:身高2。03米的安托万·沃克,能打大、小前锋,是19971998赛季凯尔特人队的得分王;罗恩·墨瑟与皮尔斯身高同为2。01米,可以打小前锋与得分后卫,是19971998赛季凯尔特人队的二号得分手。以NBA球队的常规操作手段,新秀在赛季刚开始都会替补上场,但皮蒂诺做出另类的决定,从第一场球开始,他就让皮尔斯首发,且待在习惯的小前锋位置。

《波士顿环球报》追踪凯尔特人队的记者有些惊讶,但皮蒂诺的回答让他哑口无言:“在这支球队里,只有皮尔斯拥有最强的斗志。”

凯尔特人队在1986年拿到球队历史上的第16个总冠军,是NBA当之无愧的霸主,但20世纪90年代,昔日霸主已然沉沦,在新秀赛季之前,凯尔特人队连续3个赛季没能进入季后赛,19961997赛季更是只赢了15场球,在联盟东部垫底。在一支没有资格进军季后赛的球队效力,球员很容易丧失对胜利的渴望。

皮尔斯是一个例外,用凯尔特人队的中锋托尼·巴蒂的话来说:“无论何时,只要保罗·皮尔斯上场,他就想赢,用尽一切办法都只为了赢球。”

19981999赛季,凯尔特人队的第一场比赛,也是皮尔斯的第一场NBA比赛,他拿到19分、9个篮板、5次助攻,一组可以让一名新秀为之自豪的全面的数据,但皮尔斯耷拉着脑袋走进更衣室,他说:“我们输了,我不能原谅自己。”

皮蒂诺让皮尔斯打首发的决定,并没有引起凯尔特人队球员的反弹,因为他们从未觉得皮尔斯是一个新秀,沃克说:“皮尔斯在场上极为冷静,就好像他已经在NBA打了10个赛季了。”更实际的理由是,在那支凯尔特人队里没有任何球员训练比皮尔斯更刻苦。像他的队友一样,皮尔斯也会晚上跑去酒吧,肆意玩闹,巴蒂说:“皮尔斯玩起来比谁都疯。”而第二天一大早,当其他凯尔特人队球员走进球馆时,皮尔斯已经练得满身大汗。

“如果我们9:30进训练馆,皮尔斯在7点半就已经开始训练了。”巴蒂说,“这真的不可想象,他跑得比我们任何人都快。他训练时,我们还在睡觉。没有人能像他那么刻苦,要知道他已经是我们最好的球员之一了。”

刻苦训练的效果非常明显,新秀赛季,皮尔斯场均拿到16。5分、6。4个篮板、2。4次助攻、1。7次抢断,投进176个3分球,位居全队第一,还入选了19981999赛季的NBA最佳新秀阵容。巴蒂还记得皮尔斯的一个习惯,每投进一个球,他都会念念有词,巴蒂说:“有一次我听得很清楚,他每投中一个球,就会喊一个选秀时排在他之前的球员名字。”

安吉说:“保罗·皮尔斯让我想起了拉里·伯德。”伯德是凯尔特人队历史上最好的小前锋,也是NBA历史上最好的小前锋之一,这个评价证明,皮尔斯已经完全融入凯尔特人队,赢得了波士顿人的认可。

19992000赛季,是皮尔斯打他的第一个完整的NBA赛季。这时,他已经与沃克平起平坐。为了能给他腾位置,皮蒂诺甚至交易了墨瑟,让皮尔斯有更多的出手机会。就在这个赛季,皮尔斯场均拿到19。5分,他与沃克组成波士顿“双子星”,让对手防不胜防,他们都有低位单打的能力,也都能投射3分球,波士顿看到了他们光明的未来,而皮尔斯的命运也与凯尔特人队联系在一起。

但就在2000年9月,命运与皮尔斯开了一个玩笑。

9月25日凌晨,皮尔斯与巴蒂和巴蒂的哥们儿去了波士顿一家酒吧,巴蒂去了卫生间,等他出来,皮尔斯浑身是血,躺倒在地上。

现场看到这一切的酒吧工作人员后来透露,皮尔斯当时试图搭讪两位姑娘,结果有一位男子走过来,说:“嘿,这是我妹妹。”皮尔斯后退,表示他什么都没做,但灾难降临,一群人围过来,先用香槟酒瓶砸在他的脑袋上,然后就是拳打脚踢,最后,几把刀子捅了过来,皮尔斯轰然倒地。

巴蒂掀开皮尔斯的衣服,发现他的胸部中了一刀,皮尔斯不自然地用手捂住伤口,防止血流得更多,而他的肩膀上也中了6刀。巴蒂抱住皮尔斯,将他送入车中,疯狂加速开往医院。就在急诊室里,皮尔斯口齿清晰地问:“我这是要死了吗?”

幸运的是,最重的那一刀插进了皮尔斯的肺,但离心脏还有几厘米。

医生使用了先进的微创手术,而不是打开皮尔斯的胸膛,皮尔斯只在医院待了4天就出院了,然后休养了3个星期就回到了球馆。这是一个奇迹。

这位“铁人”的心有些脆弱,他的身边总是围着安保人员,因为球队担心他再度受到攻击。他说:“我几乎每天都要看心理医生,感觉自己要崩溃了。”他不断地翻看各地亲人、好友与球迷的来信,也不错过任何一个电话。“我希望能得到父亲的消息。”皮尔斯说。22岁的他,在这一刻无比希望得到来自父亲的关怀。

乔·皮尔斯或许听说了他的消息,却没有任何回应。他的哥哥斯蒂夫·霍泽不断给乔打电话,接电话的是乔的妻子:“我们都为保罗·皮尔斯祈祷,但我们组建了新的家庭,他不想再与过去发生联系了。”

皮尔斯的家人最后一次见到乔,还是皮尔斯高中时候的事儿了,当时皮尔斯的大哥杰马尔·霍泽在一个篮球训练营中偶然碰到乔,他质问乔为何不与皮尔斯联系,乔一声不吭地走开了。杰马尔冲着乔的背影大喊:“你有那么好的一个儿子,却不知道珍惜,你会后悔的!”

没有人知道乔到底有没有后悔,在皮尔斯最脆弱的时候,他没有出现。

“他伤害了我,如果我真的死了呢?他从来不会联系我。”皮尔斯说,“我知道我只能依靠自己,球馆就是我的避难所。”

20002001赛季,皮尔斯场均轰下25。3分,是NBA进步最明显的球员,离全明星也只差一步。凯尔特人队从管理层、教练到球员、球迷,给了他足够多的关怀。“每次我看到伤疤,我都知道曾经的痛苦是真实存在的。”皮尔斯说,“但我每一次看到身边的人,我又会发现自己有了新的生活。”

他的训练更加刻苦,工作人员说:“我们经常会在训练结束之后,还看到皮尔斯在进行‘踩单车’训练,他使出全力,满身大汗却一刻也不停歇。”

也就是在这个赛季,他率领凯尔特人队在常规赛中击败如日中天的湖人队。当时NBA最好的中锋沙克·奥尼尔送给皮尔斯一个绰号:“真理。”“我知道他的能力出众,但我没想到他那么棒。”奥尼尔说,“保罗·皮尔斯就是‘真理’。”

仍然有人质疑他,比如负责他受刺案件的官员,他们认为皮尔斯并不愿意指认凶手,因为倘若皮尔斯出庭作证,3位动刀的人甚至有可能会因为蓄意谋杀被判无期徒刑,但皮尔斯说:“我还活着,这件事已经过去了。”他放弃复仇,只想将所有的精力都集中到赛场上,他说:“我只想与凯尔特人队一起打进季后赛。”

当时一位法院的工作人员说:“保罗·皮尔斯害怕了,他担心受到报复。”

听到这样的话,皮尔斯有些无奈:“如果我害怕了,为什么我还留在波士顿?为什么与凯尔特人队续约6年?我只是爱波士顿,发生这样的事情也不能改变我的想法。而且,我也明白自己必须承担的责任。”在被捅了数刀之后,皮尔斯一直在思考人生,他承认自己短暂迷失在名利场。“我发现名利并不能给我带来一切,拥有名利之后,我也有了更多的责任。率领凯尔特人队复兴,就是我的责任。”皮尔斯说。

这位湖人队的铁杆球迷,有了一颗“绿色”的心。他与凯尔特人队的复兴传奇,从这一刻正式开始。

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