保罗·皮尔斯:一个湖人球迷的诞生

读者文摘 日期:2021-2-3

2008年6月10日,洛杉矶斯台普斯中心。

NBA宿敌波士顿凯尔特人队与洛杉矶湖人队的总决赛战至第三场,湖人队迎来了这个系列赛的第一个主场。身穿34号波士顿凯尔特人队球衣的保罗·皮尔斯走进球馆,感受着命运无常,他说:“当我还是个孩子的时候,我一直梦想穿上湖人队的紫金球衣。”

他又说:“那时候我很厌恶凯尔特人队。”

1977年10月13日,皮尔斯出生于加利福尼亚州的奥克兰。他是单亲妈妈洛林·霍泽的第三个孩子,父亲乔·皮尔斯从未与他一块生活过,皮尔斯最后一次见到父亲时只有6岁。洛林喜欢体育,一直鼓励她的孩子们去打篮球、棒球或者橄榄球。

皮尔斯同母异父的哥哥杰马尔·霍泽与斯蒂夫·霍泽很早就展现出体育天赋,他们是当地的运动明星,也正是在哥哥们的带动下,皮尔斯爱上了篮球。“保罗非常好胜,他总是想赢,”洛林说,“但他小时候有点婴儿肥,所以看他打篮球有点怪怪的。”

他成长的那个时代,正是NBA“黑白对抗”的巅峰时期,湖人队的球员“魔术师”约翰逊是黑人球员中的佼佼者,而凯尔特人队的球员“大鸟”拉里·伯德,被誉为“史上最好的白人球员”。约翰逊与伯德在20世纪80年代经常在总决赛中相逢,皮尔斯是他们忠实的观众。

“观看湖人队与凯尔特人队的总决赛,就是我篮球生涯的开始,当时我还是个小孩子,只有六七岁。”皮尔斯说。到了比赛的那一天,他会提前跑到叔叔家,抢一个电视机前的座位。“我还记得电视机非常小,所以我要先占一个最好的位置,”皮尔斯说,“只要湖人队赢球,我连续几天都会心情愉快。”

他的偶像,就是当时在NBA炙手可热的“魔术师”约翰逊。

皮尔斯8岁时,洛林为了照顾生病的母亲,搬家到洛杉矶的英格尔伍德。洛杉矶是美国最繁华的城市之一,英格尔伍德却是洛杉矶乃至全美环境最差的小镇,充斥着黑帮争斗,唯一的优点就是离湖人队主场球馆很近。每当湖人队在主场比赛,皮尔斯都会跑到球馆门口,“偶尔能看到‘魔术师’出入”。他买不起门票,只能在球馆外远远地看着球星们的豪车,想象着比赛场面。

回到现实,皮尔斯的篮球之路非常坎坷,进入高中前,他没有想过能成为一位NBA球员,外界对他的评价也并不高。英格尔伍德的警察兼业余篮球教练斯科特·科林斯还记得皮尔斯最初的模样,他说:“保罗有点胖,跑得并不快,但他总是能将球投进。”

有一次在课堂上谈及理想,皮尔斯站起来说:“我长大后,希望能成为一名清洁工。”

老师笑了:“那篮球呢?”

皮尔斯说:“我会努力,我爱篮球。”

他比任何人都用功。每天早上5点30分,他就会赶到中学体育馆前,科林斯为他开门,然后他不断地运球、投篮,直到8点前才急匆匆赶往教室。“那时候压根儿就没有洗澡的时间,满身大汗就开始上课了,”皮尔斯说,“也许很多人都不可能每天都5点30分开始训练,但有梦想的孩子总会比其他人更努力。”

用他儿时好友卡罗·卡尔霍恩的话来形容:“在英格尔伍德,能不能5点30分起床,是是区分男孩与男人的标准。”

皮尔斯经常会游说其他的孩子和他一块早起训练:“为什么你们不和我一块打球呢?”得到的回复永远是:“你是个疯子,5点30分也太早了。”到了后来,皮尔斯在比赛中每投进一个球,都要冲着场边的朋友们喊:“为什么我能上场?因为你们在睡觉时,我在打球!”

他的努力也打动了科林斯。除了当业余教练,科林斯还有一份兼职湖人队主场比赛时的保安。他偶尔会偷偷将皮尔斯带进球馆。“我可以免费看湖人队的比赛,就在场边不远的地方,”皮尔斯说,“这都是科林斯的功劳,他就像我的父亲。”

洛林一直很关心皮尔斯的比赛,她是一名护士,必须不断加班才能抚养孩子们,但只要皮尔斯去打业余比赛,她都会抽出时间,送儿子去球馆。洛林并不关心皮尔斯的数据,只关心胜负,一旦皮尔斯的球队输球,她就会告诉儿子:“这是你的错,你还要更努力。”

“妈妈教给我的第一课就是承担责任,我必须赢球,我必须带着队友们赢球。”皮尔斯说。

1991年,皮尔斯进入英格尔伍德高中,他身边全是湖人队的球迷。萨姆·塔克斯是皮尔斯的好友兼队友,一直记得他们年少时的争论。“我们经常会想象如果去NBA打球会怎样,但我们一致认定,决不会为凯尔特人队打球。”塔克斯说,“我们经常会打一对一,胜利者可以自封为‘魔术师’,失败者就只能顶着‘大鸟’的名头了。”

皮尔斯的“魔术师”梦做了不到一年,就受到致命打击。1992年,英格尔伍德高中聘用新教练帕特里克·罗伊,他做出的第一个决定就是将皮尔斯送到二队。罗伊说:“我不是针对他,但他回家就向他妈妈哭诉了。”

皮尔斯的哭诉不是针对教练,他说:“我哭是因为我觉得自己还不够好。我有一个哥哥(杰马尔)拿到了大学篮球奖学金,而另一个哥哥(斯蒂夫)得到了棒球奖学金。我只是怨恨自己没法达到哥哥们的高度。”

洛林始终是皮尔斯的有力支持者,她告诉皮尔斯:“保罗,只要你一直努力下去,命运就能改变。”

妈妈的话是对的。皮尔斯还没有去二队打球,人生就迎来转机。圣诞节前夕,英格尔伍德高中有5名球员请假,恰巧当时有一场关键比赛。罗伊临时将皮尔斯调入一队,又在比赛第三节球队落后19分时将他换上场。最后,皮尔斯拿到了21分,英格尔伍德高中反败为胜。

“保罗打得很好,于是我又让他打了两场,等到第四场比赛结束,我意识到自己之前错了。”罗伊说。

从那之后,罗伊走向另一个极端,将当时身高达到1。93米的皮尔斯树立为球队核心,而且让他打多个位置:得分后卫、小前锋、大前锋,只要球队需要,皮尔斯就要顶到最前线。罗伊说:“我要求他得分、组织、防守以及抢下篮板球。只要输球,我就会冲他大吼大叫。”

这反而让皮尔斯甘之如饴:“我是领袖,那我就应该对一切负责。”

1995年,皮尔斯已经是全美最好的高中生篮球运动员之一,他参加了全美高中生篮球全明星赛,队友是未来的NBA球员凯文·加内特、斯蒂芬·马布里以及安托万·贾米森。在那次全明星赛上,他还是扣篮大赛的参赛者,只是最终输给了篮球历史上最好的扣将之一文斯·卡特。

还没有进入高中前,皮尔斯曾经对两位哥哥的成就充满“羡慕嫉妒恨”,尤其在杰马尔拿到大学篮球奖学金时,他握紧拳头说:“我以后会比你们更强。”

这是事实,高中最后一年,皮尔斯是全美篮球名校追逐的对象,他没有选择位于洛杉矶的加州大学洛杉矶分校,而是选择了堪萨斯大学,他说:“我想去一个新的地方重新开始。”

他在球场上的变化也越发明显。与高中时不同,他身边有很多出色的球员,包括后来进入NBA、现在担任魔术队主教练的雅克·沃恩,以及备受关注的中锋里夫·拉弗伦茨,但皮尔斯才是球队的“关键先生”。堪萨斯大学主教练罗伊·威廉姆斯发现皮尔斯的一个特点:“他喜欢投关键球,他喜欢将全队扛在肩膀上。”

NBA球探已经将目光投向了他,有些球探甚至认为他是当时最有潜力的大学球员。

从大二开始,球探们就通过各种方式不断游说皮尔斯提前参加NBA选秀,尤其在他率队连续击败强敌,让堪萨斯大学队以头号种子的身份进入淘汰赛后,有些经纪人甚至不惜违规操作,想让皮尔斯成为自己的客户。“我受到很多诱惑,但我还是决定继续在堪萨斯大学打球,因为我想拿到一个冠军。”皮尔斯说。

但他错过了机会。1997年的NCAA淘汰赛,16进8的比赛,堪萨斯大学队爆冷输给亚利桑那大学队;而在1998年,卷土重来的皮尔斯,场均拿到20。4分、6。7个篮板,还是没能让堪萨斯大学队更进一步。“我想这或许是我篮球生涯中最大的遗憾之一,高中时我离冠军只差了一场球,大学时我离最终四强又只差了一场球。”皮尔斯说。

堪萨斯大学的球迷们已经预感到皮尔斯可能会在1998年参加NBA选秀,他们极力挽留这位校园英雄,每次主场比赛,球迷们都会高呼:“再打一年!再打一年!”

但罗伊·威廉姆斯为皮尔斯做出了决定,NBA的工作人员私下告诉威廉姆斯,可能会有球队在前三位选择皮尔斯。威廉姆斯找皮尔斯谈话,让他自私一点。“我想这是对我、对我的家庭都更好的一条路,”皮尔斯说,“我希望能提前进入NBA。”

1998年6月24日,NBA选秀大会正式开启,皮尔斯静静等待着NBA总裁大卫·斯特恩念出他的名字。

迈克尔·奥洛沃坎迪、迈克·毕比、里夫·拉弗伦茨、安托万·贾米森……前9位签尘埃落定,皮尔斯还没有听到自己的名字。第10号签属于凯尔特人队,而他们的主教练里克·皮蒂诺,1995年还是肯塔基大学的教练,当时肯塔基大学也是追逐皮尔斯的大学之一。

皮尔斯快疯了,他在心里不断地呐喊:“皮蒂诺,别选我,千万别选我。”

斯特恩又走向主席台,他打开纸条,用一成不变的声音说:“凯尔特人队,第10号签,选中来自堪萨斯大学的保罗·皮尔斯。”

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