美国人乐过“出租生活”

读者文摘 日期:2021-6-9

经济不景气的时候,把手头闲置的物品租出去赚点外快,不失为一个好主意。在美国,越来越多人加入到“出租”大军,掀起了一场“协作消费”运动。

贝德克尔和作家妻子劳拉收入不错,但如能靠出租闲置物品为女儿赚取大学学费,何乐而不为?于是,贝德克尔开始了自己的实验。

他首先想到出租闲置在院子里的野营挂车。他在旧金山一家旅行资讯网站上建立一个账户,为自己的野营挂车标价:租一晚上45美元。

很快,他就收到一个名为“李”的网友回复。从照片上看,此人40多岁,面庞瘦削,留着山羊胡,戴一副墨镜。聊了几分钟后,贝德克尔觉得和这个人还挺投缘。

就在与李沟通的时候,贝德克尔又接到一个名为“埃坦”的网友回复。此人有3条良好评价记录,简介上说他“喜欢技术创新公司和食物”,这立即赢得贝德克尔的好感。他决定接受埃坦的出价,除去网站收取的费用,获利184美元。

同时,贝德克尔不想失去李这个租客,于是问他是否有兴趣租用自己办公室的气垫,价格优惠,每晚25美元,共4晚。李同意了。

周四晚,李来到贝德克尔家。还没进门,他就把100美元租金交给贝德克尔。李只有35岁,比照片上年轻得多,来旧金山参加一个计算机编程训练营。他穿着五趾分开的橡胶鞋,自称是一个“古怪的新嬉皮士”。事实上,他一点也不古怪,相反十分合群。几天后,他从训练营带回一些机器人贴画送给贝德克尔的女儿。劳拉轻声在丈夫耳边说:“他真是一个好人。”

埃坦比李晚一天到贝德克尔家,也是一个“模范客人”。他竟然是Airbnb网站的客服代表。这家公司业务发展迅速,去年还只有18名雇员,如今已超过200名。埃坦从每天下午1点工作到晚上10点,与贝德克尔一家很少碰面。不过,他在冰箱里留了希腊产的酸奶,请贝德克尔一家随便享用。

一旦迈出租赁第一步,便会发现家里到处是潜在的“财源”。贝德克尔在数家租赁网站上张贴租赁信息,比如女儿的红色小货车、妻子的搅拌器、院子里的除草机等。接下来的两星期里,他不断有收获。

他把自己的汽车租给来旧金山参加艺术展的法国女子希拉里。她希望租一辆有个性的汽车,而贝德克尔的萨博汽车恰好能满足她的愿望。

一天晚上,贝德克尔在客厅里一边浏览互联网,一边品红酒。这时候李回来了,在沙发上弹起贝德克尔的吉他。贝德克尔灵光闪现,随即去搜索想租吉他的人。他搜到一个名叫雷切尔的女人,她想为丈夫乔希租一把吉他。乔希在投资银行工作,薪水丰厚,但雷切尔认为应先试探一下丈夫是否真想认真学琴,然后再决定是否投资数百美元买一把新琴。贝德克尔最终以25美元把自己的吉他租给雷切尔,租期半个月。

贝德克尔还把野营挂车租给了梅甘及其男友梅森。

两个星期下来,贝德克尔的出租收入总计654。85美元。

“协作消费”的意义远不止获得额外收入。这场运动的倡导者认为,它让美国人的消费模式从“扔掉型”转变为“再利用型”,而席卷全球的金融危机促成了这一转型,人们正在养成“共享”的习惯。

贝德克尔的客户99%并非破产或失业人士,但他们都接受“协作消费”的思想并乐于践行。贝德克尔说,每当他在家里发现一个新“财源”时,都仿佛听到曾饱受经济大萧条之苦的奶奶在坟墓里说:“孩子,你把一堆无用的东西扔了一地。赶紧收拾起来,让它们发挥余热。”

贝德克尔利用出租赚来的钱安排了一次旅行,主要目的是向妻子道歉未经其允许擅自张贴出租搅拌器广告。这则广告至今仍留在网站上没有撤下来。贝德克尔想,当妻子看到他们能利用闲置物品换来不菲收入时,也许会回心转意。

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