哥伦布为什么伟大

读者文摘 日期:2020-3-23

“正统”的历史课本里写道:哥伦布不受自己那个时代的迷信所拘执,坚持认定地球是圆的,所以就能找到一条向西走却到达东方的航路,而且他勇敢地将自己的想法付诸实现,终于发现了美洲大陆。

哥伦布一生四度西航,每次都在今天的美洲大陆登岸,他始终坚信自己已经到了亚洲。他为什么如此“铁齿”?因为他实在不是一个合格的航海家。15世纪末期欧洲出现了专业航海、制图圈,在这个圈子里的人,大家都确认地球是圆的,大家都同意,由欧洲出海向西航行,是可以绕着地球到达东方去的。理论上知其存在,却没有人起航去证实,理由是:这条航路太遥远了,超过当时航海技术的限制。

那为什么哥伦布敢去?因为他的地理计算太差了。当时一般欧洲地理相信:欧亚大陆横贯占据地球球面的一百八十度(事实上只有大约一百二十度),如果要从欧洲最西边出发,向西到达亚洲的最东边,就要航行地球一半(一百八十度)的距离。这个距离,不可能是当时只有八十英尺长的远洋船所能负担的。

哥伦布却不接受别人通行的看法。他主张:从《马可波罗游记》可以推断出日本在中国东方三十度。再来,如果从近一些的加纳利群岛出发的话,航程又可以再减九度。他又自作主张认定原本对欧亚大陆面积估计太小,最后算出来,只要航行六十度,地球圆周的六分之一,就能够从欧洲去到日本。然后他还混淆了英里和海里的长度,东算西算,认为只需航行两千七百英里就够了。今天我们确切量出来的距离,从加纳利到日本最东缘,是一万三千英里!

抱持着错误的信心,哥伦布才争取到西班牙王室的支持出发了。航程很远,哥伦布船上船员很恐慌,一直看不到陆地让他们心生恐惧。哥伦布为了安慰其他船员,特别搞了两本航海日志,一本放在外面,大家都可以去翻,另外一本私藏在船长室里,只有他能看。外面那本日志上,哥伦布刻意写“假”的航程距离,大概只有写在私密日志上“真”的距离的一半,后世计算发现,哥伦布误以为的“假”的航程距离,远比私藏的“真”的航程距离接近事实。会搞这种乌龙,因为哥伦布根本无法正确使用当时最先进的仪器,他连在陆地上都测不准自己的所在位置。

老实说,哥伦布的成就,只有一个诀窍,那就是“误打误撞”。那个时代的欧洲航海家、地理学家,以为北半球就只有一块欧亚大陆,哥伦布真正的贡献,是发现了美洲大陆。可惜的是,哥伦布却坚持说自己已经到了东方,他的发现改变了整个世界,偏偏就是没有改变他自己。

几百年后,等他所制造出来的局面尘埃落定了,后人回头去书写他的事迹,却将他改写成了一个聪明、勇敢、冷静、执著的人。真正的人间,往往是混乱、复杂、带点盲目冲动而产生变化的。但这样的人间,一旦被写成历史,就被改造得有条理有秩序,还有许多先知与英雄。

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